En statlig statstjänst i Washington höjer räntorna på bitcoin-gruvarbetare, månader efter en tvist med den lokala industrin började över sin energianvändning.

Chelan County Public Utility District (PUD) tillkännagav den här veckan att effektiva januari 2017 stiger elpriserna för så kallade "high density load customers" eller de som använder 250 kilowatt timmar per kvadratmeter per år . Definitionen, som anges av PUD, är avsedd att särskilt täcka servergårdar och bitcoin-gruvor, eller datacentraler som specifikt tjänar nätverkstransaktioner.

Ökningen kommer emellertid inte omedelbart att uppfattas av regionens bitmyntgruvarbetare eftersom PUD sade att en femårig övergångsperiod påbörjas för befintliga kunder som kan visa att de har gjort "stora investeringar" och möter ytterligare kriterier.

Processen går tillbaka flera år, till när den industriella bitcoin mining boom började. Vid den tiden försökte flera företag etablera sig i det hydroelektriska kraftrika Chelan länet. En rapporterad tillströmning av telefonsamtal och besök på plats av potentiella bitcoin-gruvarbetare uppmanade PUD-tjänstemän att sätta ett moratorium på nya högdensitetsbelastningskunder i slutet av 2014.

Bitcoin miners driver högdrivna maskiner i en tävling för att upptäcka nästa block av transaktioner, en process för vilken de tjänar belöningar från nätverket. Billigare kraft betyder mer lönsamhet för gruvarbetare, och en del av den billigaste elen finns i Washington State, särskilt på platser som Chelan.

PUD-företrädare sa i uttalanden att de tror att höjningen av räntan är rättvis, vilket beror på månader av diskussioner mellan tjänstemän och allmänheten.

"Det var mycket individuellt och kollektivt ansträngt att föra detta förslag framåt, och jag tycker att det är en bra produkt, säger kommissionsledamot Dennis Bolz i ett uttalande.

Det är ännu inte klart hur bitcoin miners i regionen tar nyheterna. Telefoner till gruvarbetare i Chelan County returnerades inte omedelbart.

I intervjuer med CoinDesk tidigare i år kritiserade gruvarbetare som arbetade både i Chelan och i närliggande län sänkt den planerade räntesatsen, med minst en som tyder på att flytten skulle kunna göra dem av affärer.

Chelan läns bild via Shutterstock