En allians av lokala afrikanska frimarknadspionjärer som bildades för att främja bitcoins ekonomiska fördelar har satt sin kampanj i väntan för att ansluta sig till kampen mot Ebola, viruset som för närvarande försvårar delar av Västafrika.

Sierra Leone Liberty Group (SLLG) försöker höja donationer via bitcoin som en demonstration av den digitala valutans effektivitet. Därför hoppas gruppen visa hur en gräsrotsorganisation kan börja bygga ett bitcoinekosystem med begränsade resurser.

Världens värsta utbrott av Ebola började spridas genom Sierra Leone, Guinea och Liberia i mars i år och har sedan dess orsakat över 1 400 dödsfall enligt The Guardian .

Sierra Leone Liberty Group besöker ett lokalt sjukhus

Alla tre länder är för närvarande i ett nödläge med stängda gränser, större händelser avbrutits och hela regioner karantäner. Behandlingar för Ebola är fortfarande experimentella och ingen är i stor utsträckning, så förebyggande är det enda alternativet som finns tillgängligt.

Situationen belyser de mycket verkliga problemen som Afrika måste möta innan det kan vara fråga om frågor som nya former av valuta och jämn ekonomisk politik.

Lokal kamp, ​​global överklagande

I samband med utbrottet har SLLG och dess vänner vänt omedelbart uppmärksamhet på att innehålla Ebolas spridning.

Gruppen begär bitcoindoneringar från hela världen för att få pengar direkt till arbetare på marken som behöver köpa varor som innehåller klor, rengöringsutrustning och skyddsutrustning som gummihandskar, skyddsglasögon och masker.

Mustapha Cole i Sierra Leone Liberty Group

SLLGs grundare, Mustapha Cole, berättade för CoinDesk om de svårigheter som han och hans medborgare Sierra Leoneans står inför:

"Det är mycket svårt att leva i ett samhälle som [har] ett sådant dödligt virus [...] speciellt när många av de kända läkarna i landet också är offer för viruset. "

En annan SLLG-talesman tillade att det stora antalet människor som har dött hittills har lett till extrema åtgärder. När ett Ebola-fall har identifierats i ett visst område kan hela området vara karantän i två till 20 dagar. Ingen får komma in eller lämna, med lokalbefolkningen beroende på att regeringen ska tillhandahålla matleveranser.

Därför är det viktigt att innehålla Ebolas spridning genom att utbilda lokalbefolkningen om lämpliga förebyggande metoder och tillhandahålla nödvändiga förnödenheter för att göra det. Detta är SLLG: s nyckeluppgift.

Villkor vid ett lokalt sjukhus i Sierra Leone

Nuvarande bitcoin-uppdrag

Organisationens Facebook-sida visar bilder av gruppen som distribuerar tvål, desinfektionsmedel och engagera sig i utbildningskampanjer för att lära människor i små byar hur man förhindrar infektion.

SLLGs donationsdrev ansluts till andra nuvarande kampanjer för att stoppa Ebola och visa bitcoins snabbhet och effektivitet när det gäller att samla medel i små mängder från hela världen.

Men Sierra Leones nuvarande sätt att konvertera bitcoin till lokal valuta och fysiska varor är fortfarande begränsad. SLLGs amerikanska mentor, författaren och ekonomen Dan McLaughlin, kommer att ta emot och konvertera bitcoinsna före koppling av medel till Sierra Leone via banköverföring.

"Den stora historien är hur [bitcoin] utvecklas från ingenting, snarare än hur det redan är en blomstrande framgång", berättade McLaughlin för CoinDesk.

McLaughlin träffade Sierra Leoneans för första gången på ett av sina flera resor till Ghana som instruktör vid Youth Liberty and Entrepreneurship Camp, och var imponerad av hur intresserad de var i ekonomiska frihetsprinciper. Därifrån grundade de SLLG att sprida meddelandet i Sierra Leone, och gruppen är för närvarande på väg att registrera sig där som en officiellt erkänd icke-statlig organisation.

Bygga ett bitcoin-ekosystem från början> 999> Cole sa att SLLG syftar till att främja "entreprenörskap, fria marknader och sunda principer som ligger till grund för alla välmående samhällen" och lägger till:

"Sierra Leone Liberty Group är en sammansättning av män och kvinnor som du, som har för avsikt att göra Sierra Leone till en bättre plats att bo. Vi tror att framsteg kommer från personlig produktivitet hos individer, men du kan inte få olika resultat genom att göra samma saker. "

Cole säger att hans önskan är att lära sig mer om bitcoin och hjälpa till med att bygga sitt lokalsamhälle genom användningen, och har gått med andra bitcoinentusiaster i Afrika som "Bitcoin Lady" Alakanani Itireleng av Bitcoin Botswana berömmelse och Philip Agyei Asare från Ghana .

Asare hjälper SLLG att utveckla kapacitet med hjälp av mobilteknologi, bygga upp infrastrukturen från början. Han författade också nyligen en artikel om det libertariska sociala nätverket Liberty. mig om bitcoin som ett decentraliserat alternativ till andra "mobila pengar" -system som används i Ghana, som MTN Mobile Money, Airtel Money eller Tigocash.

Möjligheten att överföra pengar över nationsgränserna, undvika maximala fondgränser och koppla bort användare från att vara beroende av telekom och banker med hög avgift är bitcoins huvudsakliga löften, sa han.

No silver bullet

Från början har bitcoin ofta betraktats av libertarian- och free-market thinkers som en mekanism för att befria befolkningar i utvecklingsländerna från instabila lokala valutor och tillhandahålla ett välbehövligt elektroniskt betalningsnätverk till miljoner utan tillgång till vanliga banktjänster.

Andra som har direkt erfarenhet i regionen har emellertid påpekat att det fortfarande finns många fler pressande problem att övervinna först, och det kommer att ta ett tag innan bitcoins sanna inverkan kan märkas.

Villkor vid ett lokalt sjukhus i Sierra Leone

Sierra Leone, på Afrikas västkust, är rik på natur- och jordbruksresurser, men dess ekonomi har hindrats av fluktuationer i råvarupriser, korruption och ett decennium långt inbördeskrig som varade fram till 2002. Det rankas för närvarande 183: e på FN: s Human Development Index.

Ansvarsfriskrivning:

Använd ditt utrymme för skönsmässig bedömning när du donerar bitcoin till grupper som inte är direkt kopplade till internationellt erkända hjälporganisationer.Se till att du skickar till rätt adress och vara säker på att mottagargruppen använder medel för sitt angivna syfte. Bilder via Sierra Leone Liberty Group