Även om det verkar ha varit obemärkt, införde Europeiska unionen nya lagar om mervärdesskatt (moms) den 1 januari i år.

Som en följd av denna lagstiftning är företag som säljer elektroniska varor eller tjänster till kunder inom EU nu juridiskt skyldiga att registrera sina kunders hemvist, vilket enligt vissa stavar dåliga nyheter för bitcoin.

Den nya lagstiftningen infördes för att säkerställa att mervärdesskatt faktiskt betalas i länder där de aktuella produkterna konsumeras, liksom syftet med dessa typer av skatter.

Närmare bestämt ska de nya mervärdesskattelagen förhindra en viss form av skatteflykt, där - för det mesta - stora företag öppnar ett kontor i ett mervärdesskattligt land för att sälja sina produkter i hela EU, medan betalar så lite skatt som möjligt.

Men enligt vissa skatterådgivare, som Richard Croker, chef för företagsskatt vid Londons advokatbyrå CMS, är dessa nya momslagar följaktligen ofördelaktiga för anonyma (eller pseudonym) betalningsmetoder som bitcoin.

När han talade till CoinDesk sa han:

På grund av oförmågan att identifiera en köpare eller hans plats kan det vara delvis oförenligt med dessa nya lagar att ta betalningar i bitcoin. Oavsett om det är ett totalt drag på marknaden, vet jag inte, men det är verkligen ett hinder för företagen att acceptera bitcoin. "

Bevis på uppehållstillstånd

För att etablera bostadslandet för kunderna krävs att företag både inom och utanför EU samlar in två oberoende bevis som styrker vad deras kunds hemland är.

Som riktlinje har Europeiska kommissionen formulerat nio alternativ som är tillräckliga (se de fullständiga förklarande anmärkningarna här). Särskilt relevant för bitcoin är det tredje alternativet på den listan, vilket medför "bankuppgifter som den plats där bankkontot används för betalning och kundens faktureringsadress för banken".

Det här kan verkligen tyckas som dåliga nyheter för bitcoin och bitcoin-användare av uppenbara skäl, men inte alla ser det så.

Framstående holländska IT-advokat Arnoud Engelfriet av Legal ICT anser att kundens förmåga att betala med bitcoin borde vara en mindre fråga.

Engelfriet sa:

"Observera att de nio alternativen inte är det enda sättet att företag kan bevisa var någons hemland är. De kan använda två oberoende bevismetoder. "

Exklusive bitcoin, skulle det fortfarande leda till mer än tillräckligt många alternativ att spela enligt reglerna, enligt Engelfriet.

"Det är inte nödvändigt enligt momsreglerna att identifiera konsumenten med namn och adress," sa han."Du måste bara identifiera bostadslandet. Om kunderna vill betala med bitcoin, kan handlarna helt enkelt använda fakturaadressen och IP-adressen till exempel."

Vanessa Mock, en europeisk kommissionens talesman, erkände att den nya Regler är inte avsedda att hindra köparens potentiella önskan att betala anonymt. "" Allt företag behöver etablera är deras kunds hemland. Detta kan göras på ett antal sätt som inte innehåller en köpare identitet. Efter att ett kunders bosättningsland har upprättats, använder en potentiellt anonym betalningsmetod som bitcoin inte något problem ", sa hon till CoinDesk.

Vad som exakt räknas som bevis för att bevisa att kundens hemland är bestämt av EU: s enskilda medlemsstater.

EU: s momsformulär bild via Shutterstock