Rapporter kommer från Hongkong att lokala bitcoin-utbytet MyCoin har stängt sina dörrar, med eventuellt så mycket som HK $ 3 miljarder ($ 386,9m) i investerarmedel.

Om det är sant, är de förväntade förlusterna en svindlande mängd, även om denna uppskattning baseras på företagets egna tidigare påståenden att det tjänade 3 000 kunder som hade investerat HK $ 1m ($ 129 000) vardera.

För hela perspektivet ligger bitcoins hela marknadshuvud idag i cirka 3 miljarder dollar.

Frågan kom fram på fredagen när cirka 30 personer som påstår sig vara offer för företagets handlingar begärt en lokal medlem av lagstiftningsrådet, Leung Yiu-chung.

Olyckorna beror på att vi gör ett uttalande till Hongkongs polis på onsdagen.

Ponzi-systemet misstänks

Att lägga till mysteriet är att rapportera att företaget aldrig fungerat som en äkta bitcoin-verksamhet alls. Vittnesmål från kunder beskriver en operation mer som ett Ponzi-system som använde faner av bitcoinhandel som lock.

En lokal kvinna citerade: "Vi fick veta av dem på högre nivåer [i systemet] att vi kan få tillbaka pengarna om vi hittar fler nya kunder."

Lägg till verksamheten "Pyramidliknande känsla var löften om kontantpriser eller Mercedes-Benz-bilar om kunder kunde rekrytera nya investerare, sade en rapport i Hongkongs

South China Morning Post . Kunder presenterades aldrig med kvitton och ledde till att deponera sina nyligen förvärvade mynt på en separat webbplats för att tjäna ränta.

MyCoin hade lovat för flera månader sedan att det snart skulle listas på Hongkongs börs, och enligt bilder som publicerades online drivs också en bitcoin-bankomat.

Kunderna lovades avkastning på HK $ 1m om fyra månader och hade pressats till att köpa bitcoinbaserade kontrakt av fastighetsmäklare, försäkringsagenter och advokatbyråer. Men efter att ha sänkt betalningsfrisättningen och ändrat reglerna för att göra det progressivt svårare att dra tillbaka, gick utbyteskontoret på dörrarna för "renoveringar" förra månaden, säger rapporten.

Regulatorutlösare

Händelsen kan leda till ökad reglering av bitcoinindustrin i Hongkong, som hittills har fungerat med liten granskning. Rådgivare Leung har sagt att han vill träffa Hongkons monetära myndighet för att diskutera bättre skydd för bitcoin-investerare.

Det är inte första gången som Hongkong bitcoiners har befunnit sig ur fickan. Den kinesiska handelsplattformen GBL, som påstås grundad i Hong Kong, försvann också i november 2013 med 4 dollar. 1m i kundfonder.

Vid tidpunkten för skrivandet verkade MyCoin webbplats fortfarande vara igång, även om det finns tydliga tecken på att allt inte är bra.Det är inte möjligt att skapa ett nytt konto, och det angivna bitcoinpriset är under $ 2.

En annan Hong Kong-utbyte, KBBEX, har informerat Leung om att den är villig att ge hjälp för att hjälpa de drabbade, för att återfå tillit till bitcoin och kanske utföra teknisk analys om det behövs.

Några inlägg i offentliga forum verkade förvirra MyCoin med Maicoin, ett ansedd Taiwanbaserat bitcointjänsterföretag som fortfarande fungerar och är hälsosamt.

En Maicoin-talesman sade att det inte hade haft någon väsentlig inverkan på företagets verksamhet, men ett slut på förvirringen som genererats av liknande namn skulle vara välkommen.