"Blockchain-teknik" kan vara det som är förhoppningsvis för ögonblicket i FinTech-världen, men som vilken som helst blanketperiod varierar de faktiska definitionerna.

I stället för någon lösning kan det vara fördelaktigt att tänka på blockchain-tekniken som en löst definierad uppsättning mål som finansinstitut hoppas kunna låsa upp via distribuerade ledgers. Övergången finner att dessa enheter försöker definiera attributen hos bitcoin blockchain som de föredrar - den säkra bokstaven och betalningsskenan - och de som de inte gör - dess kontroversiella gripande inhemska tillgångar och i stort sett anonyma gruvarbetare, samtidigt som de fastställer lösningar som gör det möjligt för dem att definiera vidare dessa behov.

Entreprenörer går nu in för att underlätta denna utbildningsprocess, försöker tjäna en kundkrets som är unik från bransch som omger bitcoin blockchain. Bland dem är privata blockchainföretag som Blockstack, Eris Ltd och Coin Sciences.

Leds av VD och grundare Gideon Greenspan, Coin Sciences lanserade nyligen en ny lösning i sommar kallad Multichain Private Blockchain. Produkten tar vad som kan beskrivas som ett eget blockchain-tillvägagångssätt som syftar till att frigöra banker från de mer rigida alternativen för konkurrerande erbjudanden.

Greenspan anser att det finns potentiell vinst när det gäller att tillåta banker att experimentera med tekniken samtidigt som de inser i sina observationer, säger CoinDesk:

"Det blev klart att vad [bankerna] gjorde är att fånga sina bästa utvecklare, peka på dem på källkod för Ethereum och Bitcoin Core och berätta för dem att börja tinka med det ... Vi såg möjligheten att skapa en plattform där de inte behöver spendera ett år på att bryta huvudet på dessa saker. "

Multichain är det senaste erbjudandet från Coin Sciences, efter CoinSpark, ett verktyg för webbtillgångar och juridiska kontrakt på bitcoin blockchain. Problemet, Greenspan hävdar, var inte att finansinstitut inte var intresserade av denna lösning eller att avlägsna mellanhänder från finansiella processer, utan snarare trodde de att bitcoin blockchain testades eller var tillräckligt stabil för sina behov.

"Det blev klart att människor letar efter saker som liknar bitcoin men olika, snarare än kryptokurvor, traditionella enheter är mer intresserade av bokföringen," sade Greenspan.

I detta ljus understryker Multichain slutanvändarens val, så att kunderna kan kontrollera om kedjan är privat eller offentlig. måltiden för block vem kan ansluta till nätverket hur dessa enheter interagerar och den maximala blockstorleken och metadata som kan inkluderas i transaktioner, bland andra funktioner.

Greenspan argumenterar dessutom att erbjudandet visar sig populärt, har laddats ner nästan 850 gånger från mitten av juni till mitten av september.Han nekade att nämna några stora finansiella kunder som kan använda programvaran.

Alfa-versionen av plattformen är för närvarande tillgänglig, med en beta som ska släppas i slutet av 2015.

"Bitcoins brister"

Som i Multichain-vitboken är Greenspan angelägen om att fördjupa sig på varför hans fast tror att bitcoin är olämpligt för behoven hos finansiella konglomerat, medan styrning utan att föreslå bitcoin blockchain inte är en nödvändig innovation.

Papperet söker till exempel att bitcoin för närvarande endast stöder 300 000 transaktioner per dag på grund av den nuvarande gränsen för hur många megabyte värden av data som kan behandlas på nätet var 10: e minut. Vidare hävdar det att bitcoins avgifter - ungefär 2, 5 cent för en transaktion vid tidpunkten för offentliggörandet - kommer att stiga, eftersom antalet nya bitcoins som produceras för att stimulera gruvarbetare för transaktionsbehandling minskar, båda faktorer som helt enkelt inte vädjar till institutionella användare.

Komplicerade frågor, Greenspan argumenterar, är att blockchain är utformad för att flytta bitcoins, vilket innebär att det bara kan effektivt utbyta en rekord av tillgången, inte själva tillgången.

"Den begreppsmässiga idén ... överför inte till andra tillgångar. Om du inte har utfärdat en annan tillgång, som dollar på en blockchain, kommer du aldrig att vara direkt en tillgång. Du kommer alltid att äga en lova att de tillgångarna finns, säger Greenspan.

Framsteg som Symbiont utvecklar tekniskt för att representera tillgångsägande på blockchain, även om finansiella giganter som Nasdaq har erbjudit en annorlunda uppfattning. I en ny intervju hävdade Fredrik Voss, Nasdaqs chef för blockchain-strategin, att bitcoinrepresentationer av tillgångar fortfarande är fördelaktiga på grund av de spårningsfördelar som delade ledare tillhandahåller.

Multichain menar emellertid att dess lösning kommer att hitta en marknad. Som beskrivs i vitboken syftar tekniken till att göra spårningsblockchaintillgångar enklare med hjälp av bitcoins skriptspråk för att koda metadata i transaktionsutgångar, vilket det hävdar tillåter minare att verifiera kvantiteten av en tillgång som skiljer sig från nätets inbyggda token vid alla transaktioner.

Anpassningsbara behörigheter

Liksom andra privata blockchain-lösningar syftar Multichain till att avlägsna upplevda problem som är associerade med bitcoin genom att begränsa publikens synlighet till vissa deltagare, vilket gör det möjligt för institutioner att ställa in kontroller på transaktioner som är tillåtna och genom att distribuera gruvdrift.

Med avseende på privatlivet tillåter Multichain användarna att ange en lista över tillåtna användare som kan fungera som noder som hänvisar till information om nätverket och miners som kontrollerar transaktioner, inklusive en metod med vilka noder kan verifiera om andra noder har godkänd.

Privilegier beviljas genom att använda transaktioner med speciella metadata och gruvan i Genesis-blocket, det första blocket på blockchainen, ges alla etablerade rättigheter på nätverket och fungerar som "administratör".Denna administratör kan då utse andra administratörer på nätverket, med eventuella ändringar av konsensus som behövs för att valideras av ett visst antal deltagare.

Tillstånd kan också grävas på ett begränsat sätt enligt vitboken eller till ett fast antal blocknummer.

Detta skiljer sig från den nuvarande konsensusstrategin i bitcoin, där en distribuerad community av utvecklare måste införa ändringar som då kräver en majoritet eller alla dessa behandlingstransaktioner på nätverket för att uppgradera till nya versioner av programvaran.

Även om det ofta inte var svårt tekniskt var den utmaning som innebode i detta tillvägagångssätt kanske bäst framme av den pågående debatten om storleken på block på bitcoin-nätverket. Olika förslag har införts så långt tillbaka som i sommar, men det har hittills inte uppnåtts enighet om lösningar.

Bevis på arbetsalternativ

Eftersom gruvarbetare på multichain-nätverket inte behöver göra bevis på arbete, har Multichain också infört en ny väg genom vilken dessa enheter kan lita på beslutsfattande.

Processen gör det möjligt för minare att bearbeta transaktioner för att godkänna transaktioner i slumpmässig rotation. Greenspan förklarade en situation där en Multichain-användare satte ett blockchain-nätverk med 10 gruvföretag och satte en "relativt hög" gruvproblem, med vilken godkännande åtta av dessa enheter skulle behövas för att ett block skulle spelas in.

"Det betyder att de måste vänta åtta fler kvarter innan de undertecknar en annan. Med det betyder det att det inte finns någon möjlighet för en liten grupp minare att mina en kedja privat, om inte åtta av dem gör det" han sa.

Greenspan hävdar att denna struktur tillåter fler gruvarbetare att delta i godkännandet av transaktioner, samtidigt som det säkerställs att det inte finns någon fast kontrollordning som kan vara skadad.

Transaktionsavgifter och blockbelöningar är som standard inställda på noll i Multichain, även om detta också är anpassningsbart, vilket vitboken föreslår deltagarna skulle kunna betala en årlig serviceavgift.

Greenspan anser fortfarande att versionen av en privat blockchain ger fördelar över en centraliserad databas, ett krav som ofta kritiseras av kritiker och hävdar att fördelarna är att varje deltagare behåller full kontroll över tillgångar. Kontroll av databasen fördelas över enheter; och att på grund av konceptet om gruvdiversitet skulle förlusten av någon server inte äventyra nätverket.

"Det här är en ny typ av databas som gör det möjligt för flera parter att dela en databas och att kunna ändra det på ett säkert sätt, även om de inte litar på varandra. Jag tycker att det är en mycket giltig riktning och nya typer av databaser kan vara en extremt kraftfull sak. "

Saknad länk

Multichain-användare är inte heller begränsade till antalet blockkedjor de skapar, och dessutom har de möjlighet att koppla sina blockkedjor till bitcoin-nätverket eller till en bitcoin testnät, en version av blockchainen, på vilken inga riktiga bitcoins flyttar.

Interoperabilitet är dock hittills begränsad till bitcoin, eftersom Greenspan sa att Multichain inte kan ansluta till Ripple eller Ethereum, som han sa var "i en separat värld från Multichain".

"Bitcoins modell är mycket mer skalbar", fortsätter Greenspan. "Du kan köra många transaktioner parallellt så länge du kan se att de inte ändrar samma data."

I motsats till dessa alternativ är Greenspan fortfarande ser bitcoin som en föredragen teknik, baserar Multichain av en gaffel av Bitcoin Core, med hjälp av protokollet och arkitekturen samt dess kommandorads- och API-gränssnitt.

På så sätt placerar Multichain-vitboken privata blockkedjor som en tidig version av en mer robust, global bitcoin blockchain, en som gör det möjligt för privata institutioner att börja arbeta med tekniken på samma sätt som intranät exponerade enheter till Internet.

"Private blockkedjor kommer sannolikt att vara en mer attraktiv lösning för finansinstitut som vill distribuera denna teknik under det närmaste decenniet," läser papperet och lägger till:

"Tjugo år från och med nu, om bitcoin eller annan blockchain bearbetar miljarder av transaktioner varje månad till mycket låg kostnad, med gruvdrift kontrollerad av stora identifierbara företag kan bitcoin börja se ut som en attraktiv plattform för institutionella finansiella transaktioner. "

Monteringsbild via Shutterstock