Det kommer att ta mer än en trollsticka att utföra, men MimbleWimble-utvecklare ser nu ut att skapa en ny cryptocurrency.

Blockchain-projektet, uppkallat efter en stavning från Harry Potter-bokserien, har letat efter sätt att fästa sig i bitcoin sedan 2016, men med sin plattform närmare sig att vara redo (och alternativ som sidokedjor som fortfarande är i utveckling) utvecklare argumenterar nu att lansera en ny cryptocurrency är helt enkelt det enklaste sättet att testa MimbleWimble med riktiga användare.

Men medan projektet stärker sig som en mer skalbar, mer privat blockchain, har lanseringen av nya kryptokurvor historiskt sett betraktats som kontroversiell.

Med hundratals (om inte tusentals) så kallade altcoins lanseras och bleknar i mörkret genom åren har vissa gått så långt som att märka praktiken ett utarbetat bedrägeri. Men enligt en MimbleWimble-utvecklare avser projektet inte att följa modeller som har visat sig problematiskt eller skadligt för investerare.

Igno Peverell, projektets pseudonym ledande utvecklare, sa:

"Ingen ICO, före gruvan eller roligt affärer."

Istället sa Peverell att pengar till projektutveckling sannolikt kommer att bero på frivilliga donationer, även om laget har inte strykt ut detaljerna än.

Sidokedja eller ny kedja?

MimbleWimble har öppet källa och har fortsatt att växa och bli mer aktiva med tiden, och därför har projektet gjort betydande steg framåt. Ändå har det ursprungliga målet att lansera det som sidokedja i bitcoin-nätverket varit en utmaning.

Eftersom MimbleWimble kräver att bitcoins befintliga skriptystem ska avlägsnas, har projektet länge ansetts vara allt, men omöjligt att införliva i bitcoin själv.

Faktum är att Blockstream matematiker Andrew Poelstra, en av de tidigaste förespråkarna för MimbleWimble, och förmodligen den mest synliga förespråkaren, kom överens om att lansera en ny kryptokurrency är det "enklaste" alternativet.

"Det är en mycket rimlig inställning och jag är glad att de driver fram forskning och design av MimbleWimble framåt," tillade han.

Poelstra nämnde dock att det kanske skulle vara möjligt att peka nätverkets kryptokurrency, som kallas grin, till bitcoin senare, med hjälp av en mekanism som han för närvarande utvecklar.

Han sa till All4bitcoin:

"Även om grin börjar från en annan plats än vad jag skulle ha föredragit, rör den sig fortfarande i rätt riktning: mot bättre integritet och skalbarhet för bitcoin."

Konkurrerande valutor?

Men vad gäller hur dessa funktioner utvecklas, tar sakerna fortfarande form.

Eftersom det inte går att använda bitcoins skript så verkade det som om MimbleWimble inte skulle kunna stödja mer komplexa transaktionstyper som Schnorr-signaturer och Lightning Network, vilka båda skulle kunna öka kapaciteten ytterligare.

Så, om grin har bättre integritet och skalbarhet, och kanske kan stödja många av de funktioner som bitcoin har, har bitcoin fortfarande några fördelar?

På den här frågan svarade Peverell med sarkasm och erkände att bitcoin fortfarande har det "största marknaden", "mest kända varumärke" och "mest aktiva ekosystem", vilket gör utsikterna att konkurrera svårt.

Vidare noterade Peverell att sedan bitcoin uppgraderades till stöd för segregerat vittne i augusti, tillåter det nu mer avancerade transaktionstyper, något som sannolikt kommer att hålla utvecklare upptagna med nya innovationer.

Sammantaget ser utvecklaren inte så mycket som en tävling. Istället hävdar Peverell att det finns skillnader mellan de olika tillvägagångssätten.

"Vi är inte här för att" döda bitcoin. "Vi är här för att ge ett radikalt annat, privat och skalbart alternativ som spelar bra med det, säger han.

Nästa steg på testnet

Utvecklare har arbetat med en kodversion av MimbleWimble, även kallad grin, sedan oktober förra året. Och det här genomförandet har sett mycket framsteg, särskilt med en ny satsning av Harry Potter-temautvecklare (inklusive Antioch Peverell, Luna Lovegood, Seamus Finnigan och Percy Weasley).

Men det finns fortfarande mycket arbete som ska göras innan laget kan starta grincryptocurrency, fortsatte Peverell, inklusive flera testrundor. För det första behöver den nuvarande koden fortfarande flaskas ut, granskas och testas.

"Vi har nu ett blockchain-genomförande som, trots att det fortfarande är naturligt omognt, inte längre har gapande hål", sa Peverell.

För det andra, genom att testa och kollisera koden, kommer de att kristallisera en "alpha" release, med vilken de kommer att lansera ett testnät, ett stort steg mot att visa cryptocurrency community som de underliggande idéerna verkligen fungerar.

Inrättandet av testnet innebär att man producerar ett första block, känt som ett "genesis block" (i bitcoin, detta block var hårdkodat av tekniken pseudonym skaparen Satoshi Nakamoto). Efter det kommer frivilliga testare att kunna mina nätverket och göra testtransaktioner.

"Jag hoppas vi ska vara redo före vintern," sa Peverell.

Upplysningar: All4bitcoin är ett dotterbolag till Digital Currency Group, som äger ägarandel i Blockstream.

Zonko's Joke Shop-bild via Shutterstock