CoinDesks Daniel Cawrey besökte nyligen och turnerade anläggningarna på Butterfly Labs, en av de mest framstående och skrivna om producenter av bitcoin-gruvteknik. I denna andra del av denna serie rapporterar han om de faktorer som är involverade i bitcoin gruvvapen.

Nu när Butterfly Labs levererar ASIC bitcoin gruvarbetare i stadig takt, orsakar deras produktion plus Avalon och miningpooler som ASICMiner mina svårigheter att gå upp ganska snabbt. Vad detta innebär är att det tar mer beräkningsförmåga att slutföra bevis på arbetsalgoritmer. Det betyder att en tävling nu är att erbjuda den mest effektiva bearbetningen, men det kommer också att innebära att andra tekniska element kommer snart att spela.

Jag frågade Butterfly Labs om uppgången i gruvproblem orsakar en ökning av försäljningen som kan leda till prisfluktuationer. De verkade inte alltför oroade över eventuella prisvolatiliteter. Det verkade mig som om de helt enkelt hade varit upptagna att överväga om gruvor hade något att göra med priset på en viss dag. "Jag tror inte att någon vet. Det är så okänt ", berättade Dave McClain, som arbetar med kontohantering, under mitt senaste besök i BFL.

Beräkningshastighet på Bitcoin-nätverket. Källa: bitcoin. Sipa. Be

Den nuvarande generationen bitcoin miners

I föregående FPGA-generation uppmättes bearbetningen i hundratals megahashar. Den nuvarande generationen Bitcoin-miners utför en hastighet på gigahashar. Den mest kraftfulla enheten som Butterfly Labs erbjuder är 500 gigahash per sekund Mini Rig SC , för närvarande prissatt till $ 22, 484. Den levereras med en Nexus 7-tablett som har en specialbyggd BFL-app för miningbitcoins, som också kallas en "värd" -anordning eftersom gruvarbetarna behöver en programvara applikation för att berätta vad de ska göra.

Mini Rig har en unik formfaktor. Från sidan ser den ungefär ut som ett spel PC-torn. Men när man tittar på enhetens bredd kan man se att den är något annorlunda helt.

BFL Mini Rig SC med frontpanelen borttagen.

Medan fjäril Labs sköter konsumentmarknaden för bitcoin, det är uppenbart att bitcoin-gruvdrift så småningom inte kommer att vara genomförbart för massmarknaden. BFL: s Chief Operating Officer Josh Zerlan gjorde det klart att även om gruvproblemet skulle vara över 900 miljoner kronor (det är cirka 26 miljoner just nu), skulle till och med ingångsnivån Jalapeno fortfarande kunna göra åtminstone lite lite pengar.

Mining hemma kanske inte slutar

Det är självklart företagets ryggradsberäkningar - det är ingen garanti. Bitcoin-prissättningen är volatil, så det är svårt att förutsäga det framtida värdet av gruvdrift.Du måste tro att priset på bitcoins kommer att bli mycket högre i framtiden om du vill vara en del av tävlingen mot mer hash. Den bästa resursen som jag har funnit för att kunna utarbeta variablerna som går in i bitcoin-gruvdrift är lönsamhetsberäkaren på Bitcoinx, som tar hänsyn till gruvproblemen, en mineras hashhastighet och strömförbrukning, bland annat. Det finns också en utmärkt bitcoin gruvdashboard som har skapats av TradeBlock.

Vad Mini Rig SC gör är att sammanslagna många av BFLs "longboard" PCB-enheter. När en kund köper en singel - enheten som är en nivå ovanför entry level Jalapeno - den kommer med en av dessa brädor. Mini Rig är en massa av dem i en större konfiguration ansluten till en USB. En av de första sakerna jag märkte på enheten är att det skulle sitta ganska olyckligt inuti en datacenterhylla.

BitForce 500 GH / s mini-rig SC i drift

Detta är viktigt när du börjar inse var framtiden för bitcoin-gruvdrift ligger. För de flesta år har de senaste åren varit fulla av gruvarbetare byggnadsriggar inuti sina hus. Men med så mycket kraft- och kylbehov som kommer att krävas i framtiden är det troligt att en framtid med gruvriggar i hemmet inte längre är möjligt.

El och värme

Det är kraft och kylning som kommer att bli de viktigaste delarna av gruvorna framåt. Det kommer bara att vara en fråga om tid tills en enhet kan utföra på nivån av terahashes per sekund och därefter. Medan Butterfly Labs inte ville kommentera sina framtidsplaner gjorde de det ganska klart för mig att de är svåra på jobbet för att utveckla nästa generation bitcoin hårdvara.

Nyckeln kommer att vara effektiv, när det gäller ström och kylning. Till skillnad från Mini Rig SC är det högst troligt att enheterna kommer att behöva konfigureras i en bladformfaktor som kan glida in i en datacenterhylla. Jag fick höra att vattenkylning skulle vara det mest effektiva alternativet för värmereduktion i framtiden eftersom det är billigare överlag än teknik som använder flytande kvävekylning.

Till och med kan en traditionell datacenterhylla bara hantera 20 000 watt ström åt gången. Enligt Butterfly Labs officiella FAQ förbrukar en Mini Rig 2, 500 till 2, 700 watt ström vid vilken tidpunkt som helst. Just nu, det datacenter rack bestående av dagens genomsnittliga servrar skulle bara kunna hantera cirka sex Mini Rigs.

BFL "Longboard"

Löpbandet

Konkurrensen att göra bitcoin gruvhårdvara energieffektiv men ändå upprätthålla ett högt ishalt kommer att bli viktigt. Kylning är en aspekt av detta, men det kommer att ta ett visst kreativt tänkande istället för att bara slå upp ishraten. Vid någon tidpunkt måste ingenjörer börja tänka mer om strömförbrukning än hash.

Så här är det som händer med gruvorna just nu, en reflektion över framtida saker som kommer. "GPU-gruvarbetarna släpper ut.Kostnaden för el jämfört med belöningen går genom taket ", säger McClain, BFL Account Manager. Nu när ASIC är här kan FPGA-brytningsenheterna inte överleva. Detta exempel på vad som händer just nu kommer att vara en kontinuerlig cykel i vad som är bitcoin gruvdrift, en förekomst som Butterfly Labs medgav, liknar en "tredemølle".

Men kommer det att stoppa folk från mining bitcoins? Ska det stoppa Butterfly Labs, Avalon och Terrahash bland annat att tjäna pengar som säljer bitcoin mining till massorna? Nej, det är för mycket incitament. Och om du tror på bitcoin kanske du känner lite bättre om du äger en del av nätverket.

Det ger åtminstone människor möjlighet att äga en del av finansiell teknik. Och det är mer än vad man kan säga om banksektorn idag. Du kan äga aktier i en börsnoterad bank, men även då kan det inte vara samma sak sak som en del av ett decentraliserat nätverk, nej oavsett vilken typ av hårdvarutävling som kan hända. Egentligen kan det ibland vara roligt att titta på teknik moget i denna form. Om du inte fångas mitt i detta kan det vara lite spännande.