ICAP har byggt internt som en "Rosetta Stone" för handel.

Den beskrivningen hänvisar till en gammal hieroglyfisk text som samlade flera språk från antiken och öppnade en väg till förståelse av meddelanden kodade i egyptiska ruiner.

ICAP åberopar den här termen för att beskriva sitt nya system för hantering av värdepapper efter handeln, en som nu har kodats in i en enda affärsprocess. Det är utformat för att låta någon köpare handla med någon mäklare över ett brett spektrum av möjliga affärer.

För att använda den nuvarande blockchain-terminologin har företaget skrivit vad de beskriver som ett utarbetat smart kontrakt. Så det är bara meningsfullt nästa steg skulle vara att införa en verklig blockchain i systemet.

Sedan interdealer-mäklarens Post Trade Risk and Information Services-division meddelade i mars det framgångsrika testet av en blockchain-prototyp med hjälp av multi-asset messaging och Harmony Matching Network, så är det precis vad de har gjort.

I samtal med CoinDesk förklarade ICAP: s VD för Post-Trade Risk and Information, Jenny Knott, varför det utarbetade post-trade-systemet byggs för att använda en rad blockkedjor.

Knott sa:

"Det smarta kontraktet är idag kompatibelt med eterum, men om eterum blir något annat, så har vi gjort ett system som vi anser vara i slutändan kompatibelt med någon annan motsvarande blockchain-teknik."

Knott föreslog först idén om att bygga en parallell blockchain-tjänst som skulle fungera tillsammans med ICAPs automatiserade arbetsflöde strax efter att hon utnämnts till VD i augusti 2015, efter att ha åtta år på Standard Bank.

Sammanställning av ett lag

Tre månader efter att Knott anställdes introducerade ICAPs investeringsbransch Euclid henne till det nybildade privata blockchain-företaget Axoni, och processen med att utforska en distribuerad storleksprototyp började.

I december hade David Thompson, chef för den brittiska baserade ICAPs dotterbolag Traiana, introducerats till Axoni och hade till uppgift att hjälpa till att bygga en prototyp efter handel.

Från Traiana 350 anställda valde Thompson ett team på sju och i februari i år hade ett test genomförts som omvandlade handelsdata från banker till smarta kontrakt som kunde behandlas via ett nätverk av noder.

Början med valutahandel inom Traiana bygger nu ett blockchainsystem som löper parallellt med den befintliga återinförda affärsprocessen, som den kallar Transaction Lifecycle Center, men som ännu inte interagerar direkt med kunderna .

Smarta kontrakt med värde

För närvarande arbetar Traianas team med Axoni för att felsöka blockchainintegrationen och utvidga erbjudandet till andra områden än utländsk valuta.

Men laget måste också visa sina kunder att tjänsten inte bara är en ny leksak och att den ger verkligt värde.

"När du arbetar med blockchain, vad du faktiskt ber kunden att göra är att lita på en ny gyllene källa till information," sa Thompson och tillade:

"För att tjäna det förtroendet är det en naturlig demonstration att gamla och nya gör samma sak men effektivare. "

Från 2015 till 2016 ökade dotterbolagets volym utan blockchain integration 183% och handlar för närvarande $ 1. 5tn dagligen från cirka 3 miljoner affärer på sitt Harmony-nätverk, enligt siffror som släpptes tisdag.

Ändra med tiden

Som en del av de pågående testen arbetar Traiana med en av sina 500 partners för att utarbeta kinks i systemet.

En betaversion av den smarta kontraktsaktiverade affärsprocessen förväntas vara klar under första halvåret nästa år, med en fullständig prognos för slutet av 2017.

Även om ICAPs investeringsbolag, Euclid Möjligheter, som investeras i blockchain firma Digital Asset Holdings och ICAP arbetar redan med Axoni, sa Knott att det är viktigt för företaget att hålla sina optioner öppna.

Knott sa att det fortfarande finns många obesvarade frågor om huruvida det kommer att finnas en blockchain som dominerar finanssektorn eller en serie konkurrenter.

Under tiden är Knotts företag upptagen med att förbereda sin affärsprocess för eventuell blockchainintegration och hjälpa till att utbilda tillsynsmyndigheter om sitt arbete. Förra veckan tog Knott en grupp europeiska tillsynsmyndigheter i Bryssel som en del av ett utbildningsmöte.

Hon berättade för CoinDesk:

"Den kritiska punkten kommer att vara säker på att vi är agnostiska av potentiell teknik. Se till att vi omarbetar affärsprocessen så att våra banker instämmer omedelbart, validerar transaktionen, gör den är gyllene och gör den till en juridiskt bindande transaktion via en digital signatur. Det är viktigt. "

Rosetta Stone bild via Wikimedia