Långt ett slags kallt krig, bitcoins skalningsdebatt ökar i vad som bäst beskrivs som en digital kubansk missilkris.

Det är inte längre öppet för diplomati, användarna av det ekonomiska nätverket på 40 miljarder dollar, som slog ett högt prisvärde förra helgen, står nu i centrum för att utvärdera ett ständigt ökande antal hot från olika nätverksaktörer, var och en av som försöker styra diskurs och utveckling.

I en annan tur till skalningsdebatten avslöjade det stora gruvföretaget Bitmain igår en strategi som beskriver hur det kommer att reagera om en kontroversiell bitcoin-koduppgradering som kallas BIP 148 - en förändring som företaget motsätter sig - aktivera senare i sommar.

I ett blogginlägg redogjorde företaget för sin "beredskapsplan" om användarna försökte tvinga en protokolländring och därigenom kringgå nätets nuvarande struktur där de driver sin gruvmaskiner signal för uppgraderingar.

I synnerhet skulle förslaget avsätta gruvresurser för att försvåra nätverket till en regel med en större blockstorlek - en uppgradering som sannolikt skulle resultera i två bitcoin-nätverk och två omsättningsbara bitcoin-tillgångar.

Som svar, företaget, länge centrum för bitcoins långvariga debatt och ofta folien till open-source-nätverkets utvecklare, bjudit in det bredare bitcoin-samhället att gå med i ansträngningen.

Lay of the land

Det har uppenbarligen varit många förslag som kan ha lett till en nätverksuppdelning under de senaste åren av bitcoins skalningsdebatt, men ingen har hittills blivit utspända.

Under de senaste veckorna har åtgärden ökat, dock med grupper som börjar bilda kring två skalningsförslag, SegWit2x och BIP 148. Varje hoppas kunna inleda en kodändring som kallas Segregated Witness (SegWit) på ett annat sätt. Men varje har också en risk att dela bitcoin i två tillgångar och påverka nätets och dess användares värde. (Även om det ser ut som om det här förmiddagen ser ut som de två förslagen kan göras kompatibla.)

Således har förslagen varit starkt politiserade, vilket skapar osäkerhet och förvirring på marknaden, vilket antagligen förvärrat en diversifiering av investerare i andra digitala tillgångar .

Till exempel har vissa gått så långt som att ringa till BIP 148: s aktiveringsdatum bitcoins "Independence Day", eftersom det trycker igenom en förändring utan att begära miners att först signalera stöd för det. Filosofiskt tar rörelsen argumentet att bitcoins gruvdrift aldrig var tänkt att vara så centraliserad, och att de som bidrar med resurser för att säkra sin huvudbok inte var avsedda att ha överdriven kontroll.

Men, Bitmain, är inte ensam med att BIP 148: s användaraktiverade mjuka gaffel (UASF) är det bästa sättet att skjuta genom uppgraderingar till kryptokurrency.Som andra har gruppen hänvisat till allmän säkerhet i sina kommentarer.

"BIP148 är mycket farligt för utbyten och andra affärer", läser företagets post.

Annat har företaget beskrivit sin plan för hård gaffel som ett sätt att rädda användare från följderna av en splittring när BIP 148 aktiverat.

Ett potentiellt problem med UASF är vad som kallas en "omorganisation", där användartransaktioner senare kan raderas från blockchain-historiken. Detta kan hända om två kedjor fortsätter tillfälligt, men slår sedan tillbaka i en kedja och raderar transaktioner som inträffade på "förlorande" -kedjan.

Företaget fortsätter senare att expandera på sin plan för hård gaffel (eller min på en annan version av bitcoins blockchain-historia) som svar på UASF i ett försök att göra splittringen mer permanent.

Redogörelsen läste:

"Bitmain använder sig av sin egen hashhastighet och arbetar med utvecklaren för att ha en beredskapsplan baserad på [den användaraktiverade hårda gaffeln]. Vi kommer att utveckla alternativ för gruvarbetare frivilligt bitmain sa att det kommer att sparka av den hårda gaffeln, som kallades "User-Activated Hard Fork (UAHF)", cirka 12 timmar efter att UASF startar. Fast planerar företaget att gruva det privat i tre dagar innan det öppnas för andra gruvarbetare.

Förhandsbestämd plan

Med varje ny twist blir bitcoins bitcoin scaling debatt växande mer förvirrande och svårare att följa. Att snabbt flytta från förslag så olika som SegWit, SegWit2x, UASF och nu UAHF, kan situationen hittills i år vara för komplex för att beskriva i sin helhet.

Men i det här fallet tror vissa att styrkan i UAHF-förslaget är att det rör sig om en viss säkerhet på marknaden.

Cornell Universitets datavetenskapliga professor Emin Gün Sirer anser att det är ett gott tecken, åtminstone i att parterna är "transparenta" om sina framtida planer.

"Det är trevligt att se det faktum att de är direkträttade. Från en persons synvinkel som inte finns på båda sidor [av debatten] är detta en välkommen utveckling", sa han och tillade:

"Du kan titta på det här och du kan planera vad du ska göra nästa. Vad vi behöver i detta utrymme mer än någonting är, om inte en kompromiss, åtminstone en förutsägbarhet. Det är vad vi verkar vara i riktning mot."

Andra har argumenterat på samma sätt och noterade att förslaget beskriver ett sätt att baka i säkerhetsfunktioner, inklusive motstånd mot "återuppspelningsattacker" om nätverket skulle dela upp sig. (Detta var ett problem i följd av eterums splittring i eterum och eterum klassiker förra sommaren).

Bitcoin Obegränsad utvecklare David Jerry Chan argumenterade för sociala medier att förändringen skyddar huvudblocket från en UASF.

Fortfarande andra observatörer tror att inget resultat är sannolikt och att ingen sida kommer att offra nätverkets upplupna värde och marknadsledande position för ett litet tekniskt skifte i slutet av dagen.

Oppositionen

Som vanligt var dock reaktioner på planen splittrade, generellt mellan de som stöder volontärutvecklargrupp Bitcoin Cores tekniska färdplan och de som inte gör det.

SatoshiLabs VD Marek Palatinus, företaget bakom minigolfen Slush Pool, rapporterade att företaget har "övervakat" debatten, men "situationen blir riktigt dimmig".

Han hävdade att han tolkade bloggposten för att betyda att Bitmain kommer att gruva en privat blockchain som skulle styras av företaget.

Han berättade för CoinDesk i ett email:

"Det ser ut som Bitmain förbereder hård gaffel till någon form av privatminerad blockchain vilket betyder att vi inte kan erbjuda gruvor på sådan [a] kedja till våra kunder. öppen utveckling och därför anser vi att det är väldigt olyckligt att sådana viktiga beslut händer bakom [ett] privat företags nära dörr. Vi kommer inte att kalla sådan [en] privat blockchain "bitcoin". Dessa linjer, Henry Brade, VD för European Cryptocurrency Trading Platform Prasos, tillade att han tycker att bitcoin-användare är resistenta mot tanken på minare som kontrollerar nätverksreglerna.

När han tror att minare spelar en "viktig" roll för bitcoin, sa han att Bitmains nya färdplan är ett tecken på att företaget försöker diktera reglerna för vad som ska vara en "decentraliserad" online-valuta.

"Det är bra att Bitmain släppte den här" planen "för att det visar alla att det de verkligen vill ha är fullständig kontroll över bitcoin", säger Blockstream CSO Samson Mow, som sätter samma idé på ett annat sätt.

Andra, som pseudonistiska utvecklaren Alphonse Pace, hävdade att hårdgaffeln är en "komplett bluff" och lägger till tanken att detta bara är en eskalering av fordringar.

"De gör inga detaljer om hur mycket hash-kraft att åta sig. Det kan vara så obetydligt att det nästan inte finns några block och de kommer inte ens att offentligt visa vad de bryter ut för att det förmodligen kommer att vara pinsamt små, "sa utvecklaren.

Mer tal om en UASF

Fortfarande, vissa tar händelsen som ett tecken på att 1 augusti UASF arbetar som det ska.

Brade, som gynnar UASF, berättade för CoinDesk att han är "mycket optimistisk" om denna händelse och argumenterade för att Bitmain skulle ignorera UASF om de trodde att det inte skulle fungera.

"Det är ett tecken på att Bitmain faktiskt tycker att UASFs samhällsplan är legit. De är oroliga för att det kommer att hända. Det är uppenbart att de inte gillar det, säger han.

Vidare tror han att det kommer att ytterligare driva användarna mot en UASF, en uppgraderingsmekanism som han gynnar.

Han tillade:

"Hur de går till det tror jag att det bara kommer att stärka lösningen av UASF-rörelsen. Jag tror att de kommer att få mer stöd. Människor i bitcoin gillar inte idén att det finns en gruvarbetare som har mycket kraft. "

För viss del är en UASFs överklagande att det har en mer psykologisk effekt. Den pseudonistiska utvecklaren Shaolinfry, som populariserade idén om ett UASF för några månader sedan, hävdade att hotet av en UASF är det som ledde gruvpooler för att till sist stödja SegWit på litecoin.

Vidare, trots att Bitmain hävdade att en omorganisation är en anledning att dela upp sig i en annan kedja, har andra hävdat att säkerhet är den viktigaste anledningen till att de kommer att uppgradera till BIP 148.På så sätt är en användares bitcoins mindre sannolikt att försvinna vid splittring.

Hur som helst, denna osäkerhet (som Sirer påpekade) är en anledning till att vissa utvecklare hävdar att bitcoinföretag och användare borde stoppa bitcointransaktioner kring denna tid för att vara säker.

För en, medan 30 eller fler företag har lovat stöd för UASF, har de stora aktörerna som en sådan uppgraderingsmekanism är beroende av (t.ex. utbyten som Coinbase och Kraken) inte.

Långsiktigt färdplan

Efter den hårda gaffeln skisserade Bitmain också en mer detaljerad teknisk plan för den resulterande blockchainen om uppgraderingen fungerar som planerat.

Företaget sa att tre bitcoin-utvecklargrupper arbetar med UAHF-koden, som kommer att vara klar före den 1 juli. Långsiktiga planer är att så småningom lägga till skalningsoptimering SegWit, en RSK-sidokedja som skulle fungera smart för smarta kontrakt i bitcoin, förlängningsblock, det skalbara protokollet Bitcoin-NG och andra funktioner.

Allt som sagt sa företaget att det fortfarande stöder SegWit2x, en nyskalig överenskommelse som stöder stöd från de flesta större bitcoinföretag och grupper som styr mer än 80% av gruvkraften. Som med den hårda gaffeln var svaret på färdplanen blandad.

För vissa kan vissa av de inkluderade teknikerna vara inkompatibla med vad utvecklare arbetar på just nu.

Lightning Labs medgrundare Elizabeth Stark noterade att tekniken Lumino inte är kompatibel med Lightning Network. Utvecklare av flera olika versioner av transaktionshöjande mjukvara utarbetade standarder i oktober för att alla skulle arbeta tillsammans.

Fortfarande är andra hoppfulla om företagets långsiktiga färdplan.

Sirer sa att han inte var förvånad över att se att Bitcoin-NG, en potentiellt mer skalbar version av protokollet, som han samarbetade med andra forskare vid Cornell University, inkluderades.

"Det visar att de inte bara sparkar burken längs vägen. Istället har de en medellång till lång sikt för hur man verkligen ska ta itu med skalbarhetsproblemet," sa han.

Spel av bluffar

Fortfarande finns det tecken på att debatten, trots sin mångfald av förslag, blir mer och mer dikterad av känslor.

I kommentarer fortsatte Haipo Yang, VD för Bitcoin-gruvbassängen ViaBTC, till exempel att uttrycka sitt stöd för Bitmain och dess förslag på grund av att det skulle kunna eliminera överbelastning av nätet och avgifter.

På spel är emellertid en komplexitet av underliggande idéer och motiv.

Yang tror exempelvis att höga avgifter tvingar bort potentiella användare (inte visar att efterfrågan är eskalerande och växande), att utvecklare söker för mycket kontroll (trots att de fortfarande i stort sett stöder samma förslag i månader), att användarna borde vara kunna välja mellan flera klienter (även om de tekniskt kan och inte) och att en delning i två nätverk är bättre för alla involverade (även om det kan påverka användarnas medel).

På dessa problem (och mer) finns det argument att ta på båda sidor.

Men i denna jockeying för kontroll kan migrering av investerarmedel i alternativa protokoll visa sig att lägga på press på vad vissa kallar en "maktkamp".

Slutligen oroade sig av frågan, avslutade Yang:

"Jag vet inte vilken sida som kommer att vinna. [A] splittring till två bitcoin är bättre, tror jag."

Frågan kan nu vara om denna marknadsförändring kommer att tvinga åtgärd, och om det gör det, om användarna kommer att fångas i någon fallout.

Upplysningar:

CoinDesk är ett dotterbolag till Digital Currency Group, som hjälpte organisationen av SegWit2x-förslaget och har en ägarandel i Blockstream.

Arms race bild via Shutterstock