Peter Bushnell är grundare och skapare av Feathercoin, en av de senaste digitala valutorna. Vi pratade med honom för att lära oss mer om Feathercoins ursprung och hur man bäst mina valutan.

Medan Bitcoins ursprung är höljet i mysterium, säger grundaren av Feathercoin (FTC) att han gillar öppenhet. Feathercoin styrs från ett hus i slutet av en terrass i den sömniga Oxfordshire förorten Arncott. Valutan är Peter Bushnells hjärnbarn, som fram till förra månaden körde IT-avdelningen vid Oxford University's Brasenose College.

När han började på universitetet, förbrukade Bushnell de första månaderna att försöka övertyga IT-avdelningen om att lägga in en brandvägg ... och han fortsatte kampen för de närmaste 11 åren. Nu har han gått vidare. "Jag var angelägen om en annan utmaning, säger Bushnell." Inget av projekten pågår där verkligen uppskattat mig. "

Idag håller Feathercoin Bushnell så upptagen att han känner att han knappast sover . Han arbetar heltid för att hantera en övergripande valuta med ett marknadslock som slår Freicoin och BBQCoin, och som snabbt hamnar på Terracoin. Det är inte dåligt för en valuta som endast lanserades den 20 april.

Vad är Feathercoin?

Feathercoin bygger på Litecoin, en mattebaserad valuta som kom till liv i oktober 2011. Liksom Litecoin använder Feathercoin en fundamentalt annan hashingalgoritm än Bitcoin. Medan Bitcoin är baserat på SHA 256, använder Litecoin och Feathercoin Scrypt. Den hashingalgoritmen är minneintensiv, vilket gör det mycket svårare att helt enkelt kasta datorkraft på den genom att utveckla en ASIC. Det ger CPU- och GPU-gruvarbetare en bättre chans att gruva valutan.

Hur / varför utvecklades det?

Bushnell började först i slutet av 2011 och blev mer och mer intresserad av konceptet. Han började med att bryta Solidcoin, men bytte sedan till Litecoin. Tillbaka på dagen var det en entusiasm om Litecoin som han älskade. Det var underdogen i en cryptocurrency värld som kontrolleras av Bitcoin, påminner han om. "När jag började med Litecoin var det verkligen det samhälle som jag tyckte var mycket engagerande, eftersom det var en viss arrogans hos Bitcoin-användare."

Han älskade Litecoin så mycket att han minade 30 000 av dem. Men han tillade: "Människor var framgångsrika för mig själv ... Jag ville ha ett mynt med fyra gånger mängden mynt, och jag ville återskapa den entusiasm som vi hade i första hand."

Så småningom, Bushnell fortsatte: "Jag trodde det fanns utrymme för något annat." Det var något Feathercoin. Han slutade äntligen på semester. "Jag kom till beslutet att jag antingen kunde gå tillbaka till jobbet eller driva min hobby, säger han.

Han gav bort 2 300 lirekronor som bounties till andra i utbyte för att hjälpa honom att krossa Feathercoin-projektet och plugga in i projektet på heltid. Hur hjälpte bounties projektet? "Jag tänkte att det skulle vara ett bra sätt att samla samhället, förklarar Bushnell." Så det var verkligen att få jobbet. Och då mötte vi hinder som du gör på vägen. Sällan [när] erbjuder bounty har människor kommit framåt med en lösning. "

Förhållande till Litecoin

Medlemmarna av Feathercoin-laget inkluderar Peter" John "Manglaviti, som organiserar projekt på Feathercoins webbplats och Robert Hazinga ("Dreamwatcher") en USA-baserad cryptocurrency professionell som brukade göra och reparera datorer, men gick sedan in i arbitrage på heltid. Han skrev blockutforskaren för FTC.

Vem ska använda Feathercoin?

"Vi hoppas att det så småningom skulle bli något som passar massmedborgaren, säger Bushnell." För konsumenter att använda. Det stora problemet är att få pengar i det. har gjort det här hela med att leva med teknikerna mer än någonting annat. Du måste försöka ganska svårt. Men det kommer att finnas tjänster som kommer att komma ut som kommer att göra allt detta mycket lättare. Det finns mycket pengar i det. "

Svårigheter och hårda gafflar

En av de största utmaningarna för valutan har varit den stigande svårighetsgraden. Bushnell måste hitta en balans mellan svårighet och popularitet. Om myntet blir för svårt, kan folk sluta att bryta det. Det var det som fick honom att försvaga valutan den 22 maj, strax över en månad efter lanseringen. Hårda gafflar är inte önskvärda i kryptokurver. Ibland händer de av misstag, men vissa hävdar att de är nödvändiga.

"Det händer när du bestämmer dig för att du vill göra en strukturell förändring i det sätt de genereras," säger Bushnell.

"Normalt skulle du ha en gaffel för att införa nya funktioner i ett mynt. Men i FTC: s fall skulle det leda till svårigheten." När mindre mynt blir utbrutna i svår svårighet, förlorar vi den lönsamheten, "säger Bushnell." Det är vad som händer nu, varför så många mynt försvårar för svårigheter. "

Bästa gruvriggar

När man frågades om vilken hårdvara han skulle rekommendera för att bryta FTC, sade Bushnell:" Jo bästa kort i mitt sinne för jobbet är en AMD Radeon 7950. Jag vet inte om det är starter tillräckligt. Det är ganska toppen av hyllan. Du kan få dem till £ 215, vilket jag tycker är en överenskommelse med tanke på att du kan klämma lika mycket prestanda ut av dem som du kan en 7970.

"Du kan få en 7970 upp till kilo-hash och en 7950 vilja kör på [650 poäng] lätt, åtminstone fann jag att de gör ett slags tweaking. De är 100 pund mindre och använder inte lika mycket kraft. Det skulle vara mitt inträdesnivåkort ...

"Du behöver något med anständigt nyanser, och det är vad de har. Inte lika mycket som 7970. Och då har du 7870 XT som är 1500 shaders, men de är väldigt knappa i England.De verkar väldigt populära i staterna, men jag kan inte källa dem, och om du kan ge dem, är de lika pricy som 7950-talet. Det är om du är i vet. Det är 7870 om du befinner dig i kunskapen och i staterna. "

Framtiden för altcoinlandskapet

Med det stora utbudet av digitala valutor som framträdde frågade vi Bushnell hur han såg framtiden utvecklas och hur dessa valutor skulle kunna relatera till varandra.

"Jag ser utrymme för massor av kryptokurser", säger han. "Vi behöver bara de rätta lösningarna på plats för att stödja dem bra ... Du kan ha mycket mer nischmynt, vilket jag tycker är fantastiskt. En liten grupp människor kunde trumma upp sitt eget mynt för att växla mellan sig med en rot till en utbyte. Så länge du har lite volym - så länge du har lite värde - har du en lönsam valuta.

"Det finns plats för mycket mer, men människor är inte riktigt beredda att se mycket mer. Det finns plats för mycket roliga mynt. Du kan ha ett Pokémon-mynt, en färgkollegerbar eller den typen av sak. Det finns mycket utrymme för mynt i spel också ... Vi hade Linden dollar i det förflutna med Second Life. "

Vad behöver altinerna lyckas?

Det är uppenbart att digitala valutor behöver mycket mer infrastruktur på plats innan de kan uppnå en allmän antagning. En del av att nå det målet som Bushnell anser är att komma runt om irreversibiliteten hos digitala valutatransaktioner: "Det finns några stora hinder. Jag tror att det största är att transaktioner med typiska fiats är reversibla. Så folk är oroliga för att underlätta mellan de två När vi väl har kommit över det här hindret så ser vi att folk enkelt adopterar Bitcoin. Och det kommer att hända. I staterna rullar de ut bitcoin-automater. Det verkar väldigt smart. Du går och håller fast i din verkliga värld pengar och ut dyker upp dessa små bitcoins som har en kod i. Så verkligen det är den typen av lösning som vi behöver komma med. "

Denna intervju var medförfattare av David Gilson och Danny Bradbury