Europeiska centralbanken (ECB) har upprepat sin ställning om digitala valutor.

Yves Mersch, ledamot av ECB: s styrelse, har i ett tal levererat vid ECB / Banca d'Italia Workshop om utbytesavgifter sagt att de digitala valutorna fortfarande är för små för att få inverkan på detaljhandelns betalningar och centrala banker.

Mersch upprepade vad ECB sa för två år sedan i sin rapport om virtuella valutor, publicerad i oktober 2012.

Under tiden har de digitala valutorna fått en bra följd, även om de fortfarande inte ens ligger nära vad som kan beskrivas som "mainstream". I vilket fall som helst blir de populärare och till följd av detta börjar regulatorer runt om i världen att märka.

I december utgav Europeiska bankmyndigheten (EBA) en varning om potentiella risker relaterade till virtuella valutor med fokus på bedrägeri och stöld.

För sin del har ECB varit tyst i frågan sedan dess rapport från 2012.

Fenomen som inte bör ignoreras

Denna gång betonade Mersch dock att digitala valutor inte bör ignoreras trots deras relativt små inverkan på ekonomin. Tänk på att Mersch pratade om detaljhandelsbetalningar och utbytesavgifter, varför det begränsade fokuset på andra cryptocurrency-relaterade problem.

"Många mediakommentatorer har undrat hur mycket de här valutorna kommer att ha på betalningar i detaljhandeln och till och med på centralbankerna. Jag håller med om att virtuella valutasystem är ett intressant fenomen och bör inte ignoreras eller avvisas", sa han.

"ECB var en av de första offentliga myndigheterna för att se deras potential och deras risker och publicerade en detaljerad analys år 2012. Trots den totala ökningen av värdet av bitcoin sedan rapportens publicering och mediauppmärksamhet blir det , våra slutsatser verkar fortfarande vara giltiga, nämligen att sådana valutor inte är (åtminstone än) ekonomiskt viktiga. "

Han drog vidare slutsatsen att kryptokurser inte utgör en allvarlig risk för prisstabilitet eller finansiell stabilitet i Europa, men de utgör en risk för användarna, vilket är vad europeiska centralbanker och EBA har sagt i månader.

Mersch gjorde en tydlig skillnad mellan spekulativa investeringar i bitcoin och användningen av bitcoin för betalningar.

"Denna användarrisk är dock mer relaterad till spekulativa investeringar och konsumentskydd, inte nödvändigtvis till betalningar. Vi följer emellertid noggrant utvecklingen och håller kontakten med andra myndigheter, säger han.

En risk för detaljhandel?

Mersch sa nya och okonventionella utmaningar står inför regulatorer, men han erbjöd inte några tankar om digital valutareglering.Att han tydligt utpekade betalningar som en säkrare nisch för bitcoin är uppmuntrande, speciellt med tanke på hans adress och fokus på detaljhandeln.

Konsumentskydd är fortfarande ett problem i många situationer, men i teorin kan det i vissa utsträckning hanteras av bitcoin betalningsprocessorer och handlare, även om många hävdar att inget annat än verklig reglering kommer att lösa problemet.

Skyddsåtgärder och köpare är viktiga för såväl handlare som konsumenter. Merchants utsätts inte för finansiella risker om det inte finns något skydd på plats, men de står för att förlora trovärdighet eller riskera sitt rykte om något går fel.

Samtidigt kan konsumenter inte förväntas betala för stora biljettobjekt med hjälp av en betalningsmetod som effektivt skyddar dem för konsumentskydd. Båda parterna kan vinna av lägre transaktionsavgifter: köpmän kan öka marginalerna samtidigt som de delar av besparingarna ner till konsumenterna.

Tyvärr är det dock tvärtom, tvivelaktighet och osäkerhet i regel är två stora hinder som inte kommer att övervinnas när som helst snart.

Europa flaggar bilden via Shutterstock