Bitcoins största problem är fortfarande hotet om en 51% attack, enligt dr. Dirk Haubrich, chef för konsumentskydd och finansiell innovation hos Europeiska bankmyndigheten (EBA).

Han sa att hans huvudsakliga oro över den vidtagna adoptionen av bitcoin är risken för en 51% attack, där en enskild enhet bidrar med majoriteten av nätverksgruvorna och därigenom får full kontroll över nätverket och kan manipulera blockchain .

Haubrich lade fram dessa kommentarer på fredagen vid ett evenemang med titeln Controlling Cryptocurrencies vid University of Birmingham i Storbritannien.

Han sa att han hade talat med många medlemmar i den virtuella valutavärlden för två år sedan och då var han säker på att majoritetskraft aldrig skulle inträffa. Efter det gjorde folk försäkrade att det inte spelade någon roll, eftersom 51% inte skulle missbruka systemet.

"Som finansiell regulator tror jag inte på det. Jag har sett så mycket saker hända från de finansiella institutionerna som skapade finanskrisen - och det är delvis vad som medförde virtuella valutor i första hand - så jag tror inte längre på dessa löften, sade Haubrich.

Säkerställa integritet

Haubrich känner att EBA troligen kunde hitta ett sätt att dela upp minebassänger för att förhindra en attack på 51%, men han är ovillig att gå ner på denna rutt. Han sa att det går emot det filosofiska ursprunget i virtuella valutor och begreppet ett system utan centraliserad kontroll.

Men han tillade:

"Vi vill se till att det finns integritet i ett virtuellt valutasystem. Så vi vill att någon ska vara ansvarig för systemets integritet. "

Haubrich sa att han inte tror att en offentlig myndighet eller en tillsynsmyndighet borde ta detta ansvar. För två år sedan hade Haubrich föreslagit Bitcoin Foundation för den här rollen, men det är inte lämpligt nu, med tanke på dess "avtagande banan", sa han.

EBA: s tillvägagångssätt

EBA utarbetade ett vägledningsdokument i juli 2014, som skisserade riskerna och de potentiella fördelarna med digitala valutor som bitcoin.

Dirk Haubrich från Europeiska banktillsynsmyndigheten

Haubrich förklarade EBA: s process för att avgöra om ny teknik eller annan utveckling ska införas i betalningsutrymmet: "Vi bedömer fördelarna, vi definierar riskerna och det är då frågan att fråga - behöver vi engagera sig? Finns det någon form av regelverk? "Han erkände att EBA trodde att det kanske skulle kunna" shoehorn "cryptocurrencies i några av de befintliga direktiven, såsom Betalningsdirektivet

. "På det sättet skulle vi ha en enkel lösning, men då insåg vi att en mer omfattande och separat regleringsordning krävs. Vi som auktoritet vill inte ta itu med det själva, om uppgiften varit lite mindre kunde vi lyckas, men det är för mycket, "förklarade Haubrich.

I stället utfärdade myndigheten en uppfattning som syftar till att ge vägledning till andra EU-institutioner, så att de kan bestämma vilken reglering som helst om att skapa. Haubrich sa:

"Det kommer att ta ett tag, med tanke på hur lång tid det tar att Europaparlamentets parlament i parlamentet faktiskt utvecklar någonting - det kan ta flera år för att detta ska gå ur marken, om det någonsin kommer av marken. "

Vad som än händer, är EBA angelägen om en regelmiljö som ger lämpligt konsumentskydd samtidigt som det säkerställs att innovation kan blomstra.

Ekonomiska sanktioner

Haubrich redogjorde för att när EBA bedömde de risker som presenterades av kryptokurvor var det många som det skulle kunna ta itu med, men andra gick utöver myndighetens uppdrag.

Vissa risker faller till exempel inom det politiska området, som att kryptokurser kan undergräva ekonomiska sanktioner.

"Hur ekonomiska sanktioner åläggs är att berätta för den finansiella förmedlaren - en bank eller betalningstjänstleverantör - de kan inte längre acceptera pengar från den här personen eller från denna jurisdiktion till den behörigheten", förklarade Haubrich.

Han fortsatte med att säga att cryptocurrency-transaktionerna har samma karaktär, att ekonomiska sanktioner inte kan genomföras lätt. Om dessa sanktioner är rätt eller fel är det inte för honom att bestämma, sade han, så det är upp till separata myndigheter att överväga huruvida de värderar det här politiska verktyget mer än de potentiella fördelarna med kryptokurserna.

"Vi, som finansiell regulator, väljs inte av den folksamda. Jag är vald och jag arbetar med ett mandat, inte vad jag tycker borde vara samhällets mål ", avslutade han.

EBA-bild via EBA