Det är nästan viktigt idag att handlarna accepterar kredit- eller betalkort. Det är faktiskt ofta den enda betalningsformen i kundens plånbok.

I utbyte mot att acceptera kort måste emellertid köpmän betala för ett antal tjänster som de inte behöver eller vill ha som en del av de avgifter som debiteras av betalningsprocessorer.

Det finns till och med några exempel där handlarna erbjuder kunderna en rabatt i utbyte mot att betala kontant, till exempel bensinstationer i USA, som ofta annonserar ett billigare pris till kunder som använder fysiska pengar.

Kortföretag, banker och betalningsprocessorer samarbetar för att ta ut en bra del av dessa avgifter både för att täcka kostnaden för bedrägeri och för att skydda sig mot det. Men kan bitcoin erbjuda bättre eller åtminstone billigare bedrägeribeskydd för handlare och konsumenter?

Alan Safahi, VD för ZipZap och en veteran inom betalningsindustrin, sade att bankerna borde vara intresserade av bitcoins potential för lägre operativa försäljningskostnader och förklara:

"Bankerna gör inte mycket pengar för betalning bearbetning. De kunde inte bry sig om de hanterar Visa, MasterCard eller bitcoin. "

Affärsperspektiv

Ett av de största problemen med kreditkort som köpmän helt enkelt inte kan undvika är återkrav - när en korttransaktion är omvänd efter en betalning av olika orsaker.

"För mer utvecklade ekonomier med stabila valutor är återkrav en av de största försäljningspunkterna för bitcoin adoption för köpmän", säger Michael Dunworth, vars start snapCard tillåter användare att betala för saker online på bitcoin huruvida en handlare accepterar bitcoin eller inte.

"[Återbetalningar är] ett avlopp på alla fronter och ett ojämförligt värde-tillägg av att acceptera bitcoin", tillade han.

Antalet bitcoin-accepterande köpmän förväntas växa stadigt. Källa: CoinDesk Q2 Rapport

Safahis ZipZap tillåter användare att få bitcoin från kiosker runt om i världen.

Han sa att frågan om återkrav hamnar på en kanske onödig användning av förtroende från tredje part. viktigt att reme mber bitcoin är ett system som kan eliminera behovet av denna typ av förtroende på grund av kryptografi.

Safahi noterade:

"Varje gång du har en grupp människor som inte litar på varandra som behöver lita på varandra, behöver du enighet och det är vad bitcoin och andra digitala valutor gör riktigt bra. "

Så, utan förtroende från tredje part, hur känner en köpman att lita på en konsument och vice versa när man använder bitcoin?

Steve Beauregard, VD för den digitala betalningsbehandlaren GoCoin, sa att nya plattformar för peer-rating kan hjälpa till att leda fram till en ny form av förtroendeförhållande mellan parter, och förklara:

"Med framstegen i ryktsystem som Yelp !och peer-ekonomin skapad av tjänster som AirBnB och Uber, kommer du snabbt att få ut de svindlarna från de legitima konsumenterna. "

Konsumentperspektiv

Det finns fortfarande inget stort kontingent för konsumenter som betalar för inköp i bitcoin - naturligtvis, för att många handlare ännu inte accepterar den digitala valutan.

Tom Longson, VD för bitcoin presentkortskort GogoCoin tror att en stark gemenskap av bitcoin-inköpare skulle kunna framträda - liknande den starka entusiastiska gemenskapen som gjorde det möjligt för bitcoin att komma så långt.

Han sa :

"Lojala kunder är mycket viktiga för små och stora företag. Handlarna stöder bitcoinekosystemet, och kunderna stöder återförsäljaren i gengäld. "

Longson echoed Beauregard och sade att nätverkseffekterna peer-rekommendationssystem skulle kunna ge är en möjlighet till övergripande tillväxt.

"Gemenskapen gör köpmän som accepterar bitcoin bättre, både i utgifterna och genom att rekommendera sin tjänst till andra", tillade han.

Den komplicerade processen med en återbetalning i ett diagram. Källa: Emerchantbroker

Det finns ett annat alternativ till peer-baserade system också. Med bitcoins multi-signaturteknik, företag som Purse. Io bygger byggnaden Escrow bitcoin plånböcker för att möjliggöra tvistlösning i form av tre separata tangenter.

Detta skulle innebära en nyckel för handlaren, en för konsumenten och en annan för handväska. När alla parter är överens, betalas pengarna, men i en tvist medger pantan. Ett sådant system kan vara ett alternativ till kreditkortets återbetalning.

Purse-grundare Andrew Lee säger att konsumenterna behöver något så här för att kunna känna sig helt bekväma att använda bitcoin:

"Världen är full av bedrägliga köpmän. Konsumenterna skulle inte spendera med samma förtroende om de inte kunde bestrida en transaktion. "

Underliggande bitcoinproblem

Det verkar som återbetalningssystemet för att förhindra att bedrägerier i kreditkort är bristfälliga, mogna för avbrott.

Det är just hur GoCoin Beauregard ser det: "Avlägsnandet av återbetalningsmekanismen är äntligen lika med maktbalansen mellan konsumenten och försäljaren", sa han.

Universella bitcoinföretag som Circle, Coinbase och Xapo kommer att behöva någon form av omkastnings- eller medlingsmekanism för att säkerställa en viss konsumentskyddsnivå.

Kreditkortsföretag ser inget annat än att utveckla konkurrerande digitala system till rivaliserande bitcoin. Förvånansvärt, efter att ha arbetat med betalteknikföretag som PayPal, gjorde de stora aktörerna inte mycket i detta avseende tills bitcoin slutligen kom med.

SnapCards Dunworth sa:

"Med tanke på framgången med PayPal så tidigt, så visade det sig bara att Visa och MasterCard nyligen öppnade sina egna digitala plånbokstypstjänster (V. mig och MasterPass), det var länge. "

Lägg till det faktum att det är ryktat Apple kommer att samarbeta med American Express för en mobil digital plånbok på iPhones operativsystem iOS 6, och det är uppenbart att den digitala betalningsindustrin expanderar snabbt.

Det är fortfarande inte klart exakt var bitcoin passar in i den stora bilden, men faktum kvarstår att den digitala valutan möjliggör en omprövning av standardbedrägeribekämpning och tvistlösningsmodeller.

Storföretagskortbolagen kommer desperat att hitta en lösning för allt detta, särskilt med tanke på att digitala och mobila betalningsansträngningar inte går för bra för dem.

Detta framgår av de allra flesta människor som fortfarande gör personliga elektroniska betalningar via kredit- och betalkort, och inte de mobila plånböckerna som de flesta bitcoin-användare tar emot.

Tvistlösning för PayPal ser enkelt ut, men det kan ta lång tid att slutföra. Källa: PayPal

"Jag tycker att Visa och MasterCard ... de måste omfamna det; hitta ett sätt att arbeta med det. Om de inte kommer ombord, då kommer köpmännen att börja acceptera bitcoin ändå, säger Safahi.

Kreditkort bild via Shutterstock