CoinDesk pratade med Nicolas och Ben of Blockchain. info om att det är # 1 bitcoin webbplats, hur det kommer att förbli så i framtiden, varför användarna litar på det så mycket och hur online plånböcker måste vara lätta att använda och säkra.

Blockchain. info team har varit upptagen. Webbplatsen växte med över 50% förra månaden, med över 118 miljoner sidvisningar och över 3 miljoner unika besökare i november 2013. Antalet registrerade bitcoinplånböcker hoppade från 500 000 på början på månaden till 800 000 i slutet och är nu på väg till 1 miljon . Dessa "My Wallet" -användare bedriver cirka 24 000 transaktioner dagligen och skickar totalt 150 000 BTC totalt.

Det är en ganska förändring från januari 2013, när webbplatsen pralade "över 110 000 användare." Även i augusti var de dagliga transaktionerna cirka 100 000 BTC (värda 12 miljoner dollar vid tiden). På grund av hur Blockchains kryptering fungerar är det omöjligt att veta det totala antalet bitmynt som lagras där.

Tjänster

Blockchain. info har vuxit till att vara inte bara den mest besökta bitcoin-relaterade webbplatsen, men också den mest övertygande och oftast citerade. Om blockkedjan själv är bitcoins råa berättelse berättas på något obegripligt språk, då Blockchain. info är dess tolk

Den rena, barebenade designen appellerar till statistikgeeks och bitcoin nykomlingar, med en enkel sökruta för att återställa information om transaktions-ID, bitcoinadresser eller IP-adresser. Det finns en sida med olika utvecklare API som ger tillgång till alla typer av användbara data om bitcoinekonomin med ett enkelt meddelande: "Tjänster från Blockchain. Info är gratis. Var god och missbruk dem inte."

My Wallet-tjänsten har vuxit till sådana proportioner att det snart kommer att spinnas till en separat egenskap, Blockchain. com. Teamet planerar att erbjuda en rad nya betalningstjänster till plånboksanvändare vid inloggning, till exempel förmågan att skaffa bitcoins från populära utbyten eller spendera dem till presentkort med Gyft. De hoppas också lägga till alternativ som bill-betalande och andra köpmöjligheter.

Den grundläggande blockkedjeforskaren "har alltid varit, kommer alltid att vara en fri tjänst" för att stödja forskning, media och institutionella investerare.

Titta på framtiden

Blockchain. info gjorde allt detta trots att laget var (för tillfället) också ganska nakna ben. Faktum är att till och med våren 2013 var Blockchain bara en person: mjukvaruutvecklare Ben Reeves. Men då började bitcoin gå till månen och Blockchain fick växa för att hantera alla sina användare, både av data och bitcoin plånbokstjänsten.

Det finns för närvarande fem personer på Blockchain-laget, spredt över hela världen: två i Yorkshire, Storbritannien; två i New Hampshire, USA; och en i Japan.Även då är det sällsynt att få varje medlem i sitt hemland vid en given tidpunkt och det femstarka laget är inte längre tillräckligt.

Blockchain. Informationens medarbetare är baserade i Storbritannien, Amerika och Japan.

"Vi växer och anställer ett team i världsklass för att hjälpa till att hantera vår utveckling, infrastruktur och användarbas. En karriärsida kommer att gå upp på webbplatsen någon dag nu", säger Nicolas Cary, Blockchains andra anställd.

Teamet godkänner massanpassning och mobilåtkomst är båda avgörande för bitcoins framgång. Blockchain är för närvarande den enda inhemska mobil plånboken app som finns på alla större plattformar. Cary sa:

"Vi kommer absolut att investera i mobil ... Vi vill att alla överallt ska kunna komma åt detta, det kommer att vara en stor fördel för bitcoin överallt." > "Vi är redo att ta med på nästa generation av användare. Detta kommer att vara störande teknik för remittanser etc. Jag vill att dörrarna ska vara öppna för människor som experimenterar. Vi kommer att spendera alla våra resurser och varje vakande ögonblick (Blockchain) det mest avancerade och användbara alternativet. "

Företaget betalar och handlar helt och hållet i bitcoin.

"Vi är ett 100% fiat-mindre företag; kanske den första i världen. Vi har nollpunkter i ekonomin, och de få återstående tjänsterna vi betalar för personligen konverterar vi en åt gången, säger Cary.

Online plånbokssäkerhet

Som en plånbokstjänst som existerar Blockchain är extremt medveten om säkerhetsproblem och de onda presspostlådorna har fått på grund av lössäkerhet, dålig kod eller korrupta operatörer.

Cary pekar på en artikel som nyligen publicerades på en stor tekniknyhetsblogg som varnade människor borta från alla onlinetjänster, med en antydan om irritation:

"Jag tyckte att det var en oansvarig artikel. Det gör mig arg för att se historier om online plånböcker är en dålig idé. Kallförvaring är bra, men om du vill använda bitcoin varje dag behöver du någon form av bärbar lagring som är lätt att komma åt. "

Han är också irriterad för att Blockchain tenderar att bli refererad någonstans i någon historia om en online plånbok som äventyras , även om detta förmodligen kommer med territoriet att vara det mest kända. Blockchain fick troligen sin enda betydande överträdelse i augusti 2013 när 50 BTC stulades från vissa adresser inom plånböcker. Problemet orsakades av osäkerheter, antingen i JavaScript slumpmässiga Nummergenerator eller själva Android OS. Blockchain återbetalade alla förlorade pengar till användarna.

Kunderna förlorade också pengar på grund av osäkra lösenord, utan att använda tvåfaktorsautentisering eller helt enkelt genom att felplacera deras behörighetsuppgifter. Tidigare på våren har Ben Reeves insåg att han inte kunde hantera det stora antalet supportbiljetter själv, bestämde sig för att utöka laget och började bygga den rättsliga ramen för att göra sin hobby till ett seriöst företag.

"Vi har ett ansvar för att försvara teknologin [av online plånböcker]", säger Cary.

Blockchains plånbokstjänst är konfigurerad så att användarna inte behöver vara oroade över säkerhetsinfrastrukturen på serverns sida.Alla viktiga krypteringar relaterade till säkerheten för användarnas bitcoins händer på klientsidan, i webbläsaren eller på en mobilenhet.

Det lagrar en krypterad säkerhetskopia av användarplånböcker på Blockchains servrar, så att de kan komma åt från olika platser och enheter, men lagrar inte användarlösenord någonstans. Den relevanta JavaScript-koden hämtas från Blockchains servrar varje gång en användare loggar in.

Cary sa att även om klientsidankryptering var viktig och gav en stark buffert mot säkerhetsproblem på serversidan, tar företaget även serverns säkerhet mycket allvarligt. Blockchain är värd på en dedikerad privatägd maskinvara och skyddas av maskinvarubaserat intrångsskydd och paketinspektion. Plånböcker krypteras med en huvudnyckel och säkerhetskopieras till Amazon S3 med varje uppdatering.

Cary sa:

"Kanske" webb-assisterad plånbok är en bättre beskrivning än "webbaserad" plånbok. Till skillnad från traditionella webbplånar Blockchain-användare behåller exklusiv kontroll över sina mynt och privata nycklar, och om de används korrekt ska kräver mycket lite förtroende för vår tjänst. "Blockchain har också" flera övervakningssystem på plats både internt och externt "för att säkerställa att koden serveras som förväntat och utvecklarna är övertygade om att ett säkerhetsbrott, såsom en modifierad server, inträffade , det skulle fångas snabbt.

En sådan risk existerade inte för användare av Blockchain-apperna för Android och iOS, Mac-appen eller webbläsarutvidgningarna, och Cary rekommenderade dessa som de säkraste sätten att logga in.

Att hålla sig till principerna

Blockchains live-transaktionsflöde är hypnotisk, och titta på en hel ekonomis alla interaktionsflöden live ger en förståelse för bitcoins elegans och kraft. Bakom dessa siffror och bekräftelser finns det shopping, handel, spelvinster och förluster, grova användarfel och brott.

Och allt strömmar i sin fulla, diskriminerande offentliga uppfattning som ingen annan ekonomi innan den.

De flesta transaktioner ligger i området 0. 0 BTC, 0. 01 BTC. Sedan finns det 4. 99 BTC och plötsligt visas en 100. 4 BTC-transaktion. De båda glider ur sikte bland resten. Blockchain. Infos gränssnitt för att rida strömmen är lika elegant som bitcoins blockkedja själv och dess fascination med enkla transaktionsdata var en av de främsta motiven för att ställa in platsen i första hand.

Blockchain. info visar en lista över de senaste bitcoin-transaktionerna

Bitcoins mål och politik är lika viktiga för det nuvarande Blockchain-teamet som integriteten i deras kod. Ben Reeves själv kommer från en datavetenskaplig bakgrund, inte ekonomi, och laget försöker "leva och andas verksamhet" i sina gränslösa, ständigt rörliga livsstilar.

"På den här tiden har vi ingen önskan om att vara en utbyte," sade Cary och tillade:

"Det är inte vårt jobb att ge upphov till mynt till någon. Och vi försöker inte tjäna pengar på alla Det här är bara ett team av människor som i grunden stöder bitcoin."

" De verkliga historierna händer på kärnprotokollet och investeringarna görs där. Det är den mindre glamorösa sidan men det är det viktiga. "

" När vi gick ihop och diskuterade hur vi alla kom till bitcoin, var våra kärnvärden. Vi sa att vi ska bygga något som gör en bättre värld genom bättre pengar. "

" Framgång för oss är adoption av bitcoin. Har det ekonomiska fördelar för oss? Självklart. Men vi är inte intresserade av att simma i en pool bitcoins som Scrooge McDuck. Vi är intresserade av störningen, samhället, det är det som gör det roligt, "avslutade han.

Kedjebild via Shutterstock