Två professorer vid Department of War Studies vid King's College London har publicerat resultaten av deras djupa dyk i The Onion Router eller Tor, Network, som är utformat för att göra det svårt att spåra aktiviteten av online-användare.

Studien fann att webbplatser erbjöd olagliga varor och tjänster i 12 kategorier, inklusive ekonomi, och att bitcoin fortfarande var den digitala valuta som valts för att genomföra ett brett utbud av andra transaktioner.

"Bitcoin är den vanligaste valutan som är anställd i alla Tor-dolda tjänster," skrev Daniel Moore, en informationstjänsteman i cyber-hot i Department of War Studies.

Rapporten, "Cryptopolitik and the Darknet", som framkom i februari-marsupplagan av Överlevnad: Global Politik och Strategi , analyserade cirka 300 000 webbadresser, identifierande 5, 205 levande webbplatser, varav 2, 723 klassificerades som olagliga med "hög grad av förtroende".

Av dessa var vardera placerad i en av tolv kategorier, inklusive droger, vapen och ekonomi. Narkotikakategorin var den mest identifierade, med 423 webbplatser, följt av finansiering med 327 webbplatser. 1, 021 webbplatser kategoriserades som "andra" av forskargruppen.

Bland de finansiella webbplatser som identifierades som olagliga fanns tre kategorier: bitcoinbaserade metoder för penningtvätt, stulna kreditkortsnummer och handel med förfalskad valuta.

Sedan stängningen av Silk Road i oktober 2013 har Tor-anonymiteten varit allmänt ifrågasatt. I oktober 2014 upptäckte akademiker vid Luxemburgs universitet att även med en kombination av bitcoin och Tor kunde en användares anonymitet avslöjas med en attack som kostar ungefär $ 2 500. Nyligen rapportering från moderkortet indikerar att den amerikanska regeringen har med hjälp av forskare identifierat sätt att minska anonymitet inom Tor-nätverket.

Men enligt den senaste rapporten kan myntblandningstjänster som CleanCoin, som har funnits sedan slutet av 2013, erbjuda en känsla av säkerhet genom att ge användarna möjlighet att byta till bitcoin från en mängd olika källor " nästan omöjligt, "enligt webbplatsen, att spåra ursprungspunkten.

Rapportens författare, som också inkluderade King's College professor och teknikförfattare Thomas Rid, krypade adresser med. lök under en tvåmånadersperiod mellan januari och mars 2015 och skannar högst 100 sidor per webbplats för att förhindra fördomar till följd av särskilt stora webbplatser.

Bild via Shutterstock