Richard MacManus är grundare och tidigare redaktör för ReadWriteWeb, en populär teknisk blogg som lanserades 2003 och senare förvärvades av SAY Media 2011. Han publicerar nu ett tekniskt nyhetsbrev som heter Augment Intelligens och författat boken "Health Trackers". I detta yttrandeparti talar MacManus om svårigheterna att driva en webbaserad verksamhet och varför han tror att bitcoin erbjuder en plattform för potentiella lösningar.

Från 2003 till 2012 byggde jag upp och körde en teknikblogg som heter ReadWriteWeb (RWW). På topp hade det över 20 personer som arbetade för det, nästan alla i USA.

Det faktum att jag kunde hantera den här verksamheten, nästan från Nya Zeeland, visade kraften i internetverktygen bloggen evangeliserades. RWW-teamet kommunicerades via Skype. Vi publicerade på Movable Type. Vi lyckades med projekt på Basecamp. Vi planerade möten med GoToMeeting. Vi följde redaktionskalendern med Google Kalender.

Det var emellertid en viktig komponent saknad i vårt virtuella kontor: ett anständigt verktyg för betalningar online. Och vi var tvungna att göra mycket online betalning betala personal och acceptera betalningar från våra sponsorer är de två viktigaste. Det närmaste vi fick ett lönsamt verktyg var PayPal, men vi lärde oss snabbt att undvika det.

PayPal: s avgifter för internationella betalningar var (och fortfarande) orimliga. Det vi slutade använda var det internationella banksystemet SWIFT. Det var fullt av byråkrati, bankens online-programvara var buggy, och vi fann ofta att en eller flera mellanliggande banker hade tagit en bit pengar under processen.

Kort sagt var banksystemet ogenomskinligt och frustrerande ... men även då var det bättre än PayPal.

Min alltför långa punkt är detta: Onlinebetalningar är ännu inte löst. Bitcoin kan vara lösningen.

Löftet om en PayPal-mördare

Bitcoin är en decentraliserad digital valuta.

När jag skriver detta är dess värde $ 372. 57. Det fluktuerar mycket, vilket är en del av anledningen till att det inte är helt klart att vara en PayPal-mördare. Men det underliggande systemet är solidt.

Jag kommer inte att gå in i den tekniska definitionen av bitcoin, men enkelt sagt, det finns två huvudsakliga användningsområden för bitcoin:

Som en digital tillgång, som liknar innehav av guld eller handel med utländska valutor. Du kan antingen köpa bitcoins eller "mine" dem för detta ändamål. (För närvarande är en digital tillgång en överlägsen bitcoin huvudbruk).

  1. Som en form av onlinebetalning. Detta är fortfarande en minoritetsaktivitet med Bitcoin, men när valutan stabiliseras kommer detta användningsfall att bli mer framträdande.
  2. Vad gör bitcoin mer tilltalande än PayPal eller kreditkort?

För en början är avgifterna mycket mindre extravaganta. Du kanske inte ens behöver betala någon transaktionsavgift, även om bitcoins hemsida antyder att betala en liten avgift kan påskynda transaktionen.

Bitcoin är också tilltalande eftersom det i grund och botten är en universell valuta. Så det finns inga tuffa valutakonverteringsprocedurer att gå igenom - som alltid är en "gotcha" med internationella banköverföringar, PayPal-transaktioner och kreditkortsbetalningar.

Vem accepterar bitcoin?

Ett antal vanliga varor och tjänster för webbplatser har börjat acceptera bitcoin som betalning - inklusive WordPress, OKCupid, Expedia och Microsoft.

Kanske är den största återförsäljaren hittills överstock, som började acceptera bitcoin i januari 2014.

Grundaren av Overstock, Patrick Byrne, tweeted den månaden:

# Bitcoins första hela dagen på @overstock. com var en stor framgång: 840 order, 130 000 dollar i försäljning. Nästan alla nya kunder. #stunned

- Patrick Byrne (@OverstockCEO) 10 januari 2014

Byrne är en stor förespråkare för bitcoin, även om det bör noteras att Overstock själv inte accepterar bitcoin. Istället samarbetade det med ett tredje part Coinbase för att acceptera bitcoin på dess vägnar. Coinbase betalar sedan överstock i amerikanska dollar, men det behåller vissa bitcoin reserver.

På så sätt Överstock undviker riskerna med att hålla bitcoin - särskilt volatiliteten i bitcoins värde.

Så om du är ett detaljhandelsföretag eller startar eller erbjuder tjänster online, ska du acceptera bitcoin? Det kan inte skadas för att lägga till det som ett alternativ, men Overstocks erfarenhet tyder på att det inte är enkelt att konfigurera.

Betala i bitcoin

Vad sägs om från andra sidan myntet (så att säga). Ska du använda bitcoin som konsument? Det är ett lönsamt alternativ om du bor i ett land som gör det enkelt för dig att köpa bitcoin.

Tyvärr är mitt eget land inte en av dem. Foiled igen! Men de av er i USA och mycket av Europa är välbetjänade med bitcoin-leverantörer.

Coinbase är en av de mest etablerade bitcoin venturesna. Med stöd av VC-armaturer som Fred Wilson och Chris Dixon, erbjuder Coinbase ett bitcoin-köp och säljer utbyte samt en plånbok för att hålla bitcoinsna (liknande ett bankkonto).

Men även om du har tillgång till en smidig tjänst som Coinbase, finns det risker för att använda bitcoin för att köpa varor och tjänster. Bortsett från prisets volatilitet är det brist på konsumentskydd.

Som US Federal Trade Commission varnade i juni 2015:

"... betalningar som gjorts med virtuella valutor är inte reversibla och har inte samma juridiska skydd som vissa traditionella betalningsmetoder. När du slår sänd kan du få inte pengarna tillbaka om inte säljaren godkänner. "

Möjligheterna

Det är uppenbart att bitcoin inte är idealisk för onlinebetalningar just nu.

Som en återförsäljare jämfört med befintliga valutor är det inte direkt att få betalt i bitcoin. Och som konsument är det inte universellt tillgängligt och (där det är tillgängligt) det medför risker.

Men det är en anledning till att startsidor existerar: att övervinna hinder för antagandet av en ny teknik. Det finns möjligheter till igångsättning för att underlätta för återförsäljare och konsumenter och att bredda tillgången till utbyte av bitcoin.

Ett speciellt användningsfall som jag är upphetsad med bitcoin är dess potential att aktivera den eftertraktade affärsmodellen av mikropayments. Detta är praxis att betala en liten summa för ett gott eller en tjänst.

Till exempel betalar du $ 0. 10 cent för att läsa en artikel på en nyhetswebbplats. På grund av annonsblockerare och den snabba nedgången av annonseringstjänster på nätet kämpar utgivare för närvarande.

Micropayments erbjuder kanske en alternativ inkomstkälla. Åtminstone är det värt att experimentera med och jag applåderar startups som lägger fram potentiella lösningar.

En sådan uppstart kallas SatoshiPay. Det är uppkallat efter bitcoins mytiska skapare, Satoshi Nakamoto. Dessutom är "satoshi" den accepterade termen för den minsta fraktionen av bitcoin: för närvarande inställd på 0. 00000001 BTC.

SatoshiPay räknar sig själv som en aktiverare av "bitcoin nanopayments" och ber oss att "föreställa dig en webbsida där du kan köpa en artikel, bild eller video för 1 cent." Det är tidiga dagar för företaget - det bara bara meddelade sin fröfinansiering - men SatoshiPay är ett bra exempel på hur bitcoin kan driva innovation i onlinebetalningar.

Slutsats

Sammanfattningsvis är bitcoin ännu inte redo att dethrone PayPal som kung för onlinebetalningar.

Faktum är att PayPal självt kan utvecklas till ett viktigt bearbetningsföretag för bitcoin betalning - även om CoinBase har fått den första förskjutningsfördelen på den fronten. Men när bitcoin flyktar sig ner (vilket kan vara ett tag på beviset på en ny schism i utvecklarens led) har bitcoin tydliga tekniska fördelar gentemot PayPal, banker och kreditkort för betalningar online.

En sak är förvisso: bitcoin är i färd med att störa Paypal. Och för det ska vi vara tacksamma.

Det här inlägget uppträdde ursprungligen på Medium och har publicerats här med författarens tillåtelse.

För mer av Richards insikter, prenumerera på hans nyhetsbrev, Augment Intelligence, här. Bildkrediter: Neirfy / Shutterstock. com