Tyska online spelutvecklare Bigpoint låter nu användare köpa virtuella varor i spelet med hjälp av bitcoins.

Företaget, som grundades 2002 och nu har över 330 miljoner användare, var ett av de första företagen att introducera fri-att-spela-modellen i online-spel i Europa. Det betyder att användare inte behöver betala abonnemangsavgift för att spela webbaserade spel. betalning är bara nödvändig när spelarna vill köpa virtuella objekt som hjälper dem att utvecklas snabbare.

"När du tänker på det, är det vettigt för oss att implementera den populäraste virtuella valutan som betalningsmetod, eftersom vår verksamhet handlar kring virtuella varor, säger Khaled Helioui, VD för Bigpoint.

Han förklarade att företaget redan hade ett stort betalningssystem på plats, vilket accepterade pengar från ett antal leverantörer av tredje part i hela världen. "Vi har faktiskt hittills över 220 betaltjänster integrerade i vårt API och vi är alltid på utkik efter att hitta relevanta och intressanta betalningsmetoder för våra användare. "

Företaget bestämde sig för att använda BitPay som sin bitcoin betalningsprocessor så att den kunde nå ännu fler. BitPay, som nyligen meddelade att det har över 10 000 köpmän i sitt nätverk, stöder över 30 valutor, vilket Helioui entusiaster är mer än PayPal-stöd.

Gut känsla

Bigpoint finns i över 150 länder (och över 30 språk), men företaget bestämde sig för att initialt starta bitcoin betalningsmetoden i Tyskland och USA. Denna testperiod visade uppenbarligen en succé som bitcoin accepteras nu över alla bolagets spel och de flesta länder som det täcker.

"Vanligtvis har vi en känsla av hur en ny funktion eller ett erbjudande kommer att gå, men det är så speciellt och så unikt att det är ärligt vi vet inte vad som ska hända," sade Helioui.

Han tror att bitcoin har stor potential på Bigpoint eftersom många av sina användare är tekniskt kunniga unga vuxna som inte har kreditkort och är redan intresserade av digital valuta.

Helioui tror faktiskt så mycket i bitcoins potential att han ger dem som betalar i den digitala valutan en 5% bonus (de får 5% mer virtuella varor än vad de skulle betala med andra betalningsmetoder). " Vi väntar inte bara på att människor ska använda bitcoins, vi uppmuntrar dem aktivt till att vi tror att det kommer att bidra till att driva vårt företag framåt. "

Bigpoint-användare kan nu betala i bitcoins.

Kostnadsbesparingar

Medan bitcoin kommer att göra det möjligt för fler människor att spela Bigpoints spel, det också gynnar företaget på ett annat sätt - genom att minska kostnaderna.

Betalningsavgifter för traditionella valutor varierar mycket från ett land till ett annat, men Helioui hävdar att de är alla "obscene" jämfört med kostnaden för att acceptera betalning i bitcoin (BitPays betalningsavgifter börjar från 0.99%).

Han förklarade att integrering av bitcoin betalningssystemet var "överraskande enkelt och friktionslöst" och sa att han inte kan se några nackdelar för Bigpoint eller dess användare.

"Jag vill hellre få våra spelare att använda bitcoin i de virtuella världar som vi skapar än lokal valuta. Det tar bort mycket krångel - både för oss och dem."

Framtiden

Helioui avslöjade att företaget är arbetar för närvarande hårt med HBO om att skapa Game of Thrones-spelet och förväntar sig att det ska lanseras vid någon tidpunkt nästa år.

Han sa att, med tanke på hur populärt Game of Thrones är, vill Bigpoint verkligen ta tid att skapa spelet och se till att det når förväntningarna hos showens fans. Han tillade:

"Förhoppningsvis, när spelet av tron ​​spelet lanseras, kan vi säga att en anständig andel av våra användares betalningar görs i bitcoins."

Helioui hoppas att många användare kommer att betala i bitcoin När spelet av Thrones spel släpps.

Marco Santori, ordförande i Bitcoin Foundations utskottskommitté, föreslog att spelbranschen är ett område där bitcoin verkligen kan blomstra. "Som bitcoins får antagande i det vanliga, påminner utvecklingen så här om hur bra bitcoin är för den virtuella ekonomin. "Han sa att han inte kunde se någon verklig anledning till att någon annan form av valuta eller betalningsmetod skulle passa bättre än bitcoin för detta ändamål.

Från ett juridiskt perspektiv säger Santori att Bigpoint sannolikt inte kommer att få några rättsliga konsekvenser i något av de länder som hittills har behandlat "bitcoinfrågan", till exempel Storbritannien, Tyskland, Kanada och USA.

"Visserligen i USA finns det nästan inga rättsliga konsekvenser. Under March FinCEN-vägledningen är Bigpoint användare av virtuell valuta och så finns det inga överföringsskyldigheter för deras sida," tillade han.