Ett litet tillägg till ett pensionsansökningsformulär utlöste räntan i Australien igår med sin begäran att sökande deklarerar sina "cybervaluta" -tillgångar som bitcoin.

En tryckt referens till bitcoinvärde i ett statligt utfärdat dokument som detta, enligt en juridisk expert på digital valuta, "legitimerar begreppet digital rikedom utöver ett nischområde".

På sidan 14 i ansökningsblanketten som publiceras av Department of Human Services (DHS), är bitcoin listad tillsammans med andra potentiellt värdefulla tillgångar: "taxibord, tidaktier, tävlingshästar, greyhounds, traveler checks" och samlarobjekt som frimärken, vin-, konst- och fiskelicenser.

Amor Sexton, en Sydney-baserad advokat med specialistkonsulent Adroit Lawyers, berättade CoinDesk bitcoins utseende på formuläret var subtil men ändå signifikant.

Hon sa:

"Begreppet" digital egendom "eller" digitala tillgångar "kan tyckas enkelt men det utmanar faktiskt några av de grundläggande reglerna för fastighetsrätt. Detta erkännande av kryptokurrency som en tillgång är en utveckling av egendom lag och koncept för rikedom. "

Immateriella tillgångar hade hittills rättigheter som kunde verkställas - som immateriella rättigheter - men kunde inte lätt handlas. De hade värde och kan till och med beskattas, men de ansågs inte vara "rikedom".

Bitcoin blir vanligt

Genom att inkludera bitcoin och andra digitala valutor på en av sina standardformulär erkänner regeringen att dessa verkligen är formar av rikedom, och de har också blivit vanliga som rikedom.

Jason Williams, som är chef för Australiens lokala Bitcoin Foundation-kapitel Bitcoin Association of Australia, sa att organisationen är "glad" av bitcoins upptagande och erkännande av en federal myndighet.

Han gick med på att regeringen gör ett tydligt uttalande som legitimerar begreppet cybervaluta som form av rikedom och behandlades inte längre som en nisch.

"Detta legitimerar inte bara bitcoin som en form av förmögenhet, men det faktum att bitcoin integreras i officiella regeringshandlingar tyder på att regeringen verkligen försöker att förstå och realisera cybervalutor i allmänhet, och särskilt bitcoin är tekniker som kommer att vara en permanent del av vårt finansiella landskap. "

Australien har etablerat sig som en av världens mest bitcoinvänliga jurisdiktioner och försöker förstå och acceptera digitala valutor som en del av den vanliga finansieringen.

En senatförfrågan på bitcoin kommer att presentera sina fakta till parlamentet i mars 2015 och även om dess avgöranden har ifrågasatts av vissa i branschen som förvirrande och potentiellt dubbelbeskattande har Australiens skattekontor också gjort flera uttalanden om digital valuta och försökte integrera den i den nuvarande skattesystemet.

Australian Parliament image via Shutterstock