Den australiensiska skattekontoret (ATO) släppte idag sina efterlängtade riktlinjer för hur bitcoin-företag och enskilda användare kommer att beskattas i Australien.

Riktlinjerna är av samma karaktär som de som utfärdades av Singapore i januari, vilket fick ett blandat svar från bitcoin-samhället.

Sammanfattningsvis kommer bitcoins inte att betraktas som "pengar", och kommer att beskattas på samma sätt som andra transaktioner utan kontanter eller byteshandel. Som i Singapore väcker det dubbla beskattningsspektret för vissa bitcoin-transaktioner.

De flesta är företag som har handlat i bitcoin och behandlar det lika med den nationella valutan, den australiska dollarn (AUD).

Titled Skattebehandling av krypto-valutor i Australien - specifikt Bitcoin , riktlinjedokumentet är en "generell natur" -utkast, endast och ännu inte juridiskt bindande.

ATO har inte heller angett när reglerna kommer att börja gälla, eller om (i fråga om IRS-riktlinjer i USA) de kommer att tillämpas retroaktivt.

Definiera villkor och ställa ut regler

"Transaktion med Bitcoin är relaterat till ett bytesarrangemang med liknande skattekonsekvenser" noteras papperet.

"ATO: s uppfattning är att Bitcoin varken är pengar eller en utländsk valuta, och tillgången till Bitcoin är inte en finansiell tillgång för varor och tjänster, men Bitcoin är en tillgång för kapitalvinstskatt (CGT) Objekt som aktier, obligationer, lån, derivat och utländska valutor betraktas som "pengar" eller "finansiell försörjning" enligt gällande bestämmelser och är inte föremål för GST (liknande moms eller moms i andra jurisdiktioner ).

Dessa definitioner är bundna att orsaka viss kontrovers. Bitcoinindustrin hade hävdat att den breda definitionen av pengar också kunde innefatta bitcoin och bad om att den skulle definieras som sådan.

Om bitcoin skulle definieras som "pengar", "utländsk valuta" eller till och med "finansiell försörjning" skulle utbyte av det inte medföra GST. Detta kan dock kräva lagstiftningsändring och skulle sannolikt få bredare konsekvenser för andra former av icke-pengarenheter, till exempel affärslojalitetspoäng.

De flesta skattemyndigheter och tillsynsmyndigheter runt om i världen har hittills uttryckt motvilja att hänvisa till bitcoin som "pengar", trots vissa jurisdiktioner som kräver att bitcoin hanteringsföretag ska ansöka om "money services business" -licenser.

Personlig och företagsöverensstämmelse

För att överensstämma ska australiensiska bolag med hemvist och enskilda personer som är involverade i bitcoin-transaktioner vara skyldiga att hålla register över: a) datum för transaktioner, (b) värdet i australiensiska dollar som anges på en "ansedd online-utbyte"; c) Syftet med transaktionen och (d) vem den andra parten är (en bitcoinadress kommer att räcka).

Personliga transaktioner som inte är affärer med bitcoin skulle inte vara föremål för inkomstskatt eller GST. I sådana transaktioner kommer eventuella realisationsvinster eller förluster från bortskaffande av bitcoinsna bortse från att värdet ligger under AUD $ 10 000 (USD $ 9, 300).

Ett företag eller företag som mottar bitcoin som betalning för varor eller tjänster skulle emellertid behöva spela in dollarns värde som en del av den ordinarie inkomsten (som med all annan betalning utan kontanter).

Företagen skulle också debiteras GST på den transaktionen, även om vissa avdrag kan vara tillämpliga.

Löner, löner, gruvarbetare och utbyten

Anställda kan fortfarande välja att få sina löner betalda i bitcoins istället för dollar, men deras arbetsgivare skulle omfattas av bestämmelser om förmånsskatten (som täcker löneförmåner som företag bilar, frekventa flyger poäng, medlemskap, etc.).

Arbetsgivare skulle fortfarande vara skyldig att dra av sig inkomstskatt som "pay-as-you-go" från bitcoins lön.

De som arbetar med gruvbitar (inte enskilda gruvarbetare) skulle betala inkomstskatt på värdet av bitmynt som överförts till en tredje part, med förluster som är tillåtna som skatteavdrag. Bitcoins skulle betraktas som "handelslager" och deras totala värde skulle kunna deklareras i slutet av varje skatteår.

Uttagsautomater och bitcoin skulle beskattas beroende på om de förvärvade / levererade bitcoins som en del av en vanlig affärstransaktion eller som en investering. Att tillämpa GST (för närvarande 10%) på allt som säljs av en börs kunde se australierna betala mer för lokalt förvärvade bitcoins.

Reaktioner från den australiska bitcoinindustrin

Bitcoin Association of Australia (BAA) sa att det var "besviken" med vägledningen och att det "kunde bli bättre", även om det uppskattade ATO: s samråd med experter inom gemenskap.

President Jason Williams sa i ett uttalande.

"BAA anser att bitcoin används som pengar, bör det beskattas som pengar. Att tillämpa dubbel GST på vissa bitcoin-transaktioner kommer att negativt påverka investeringar i bitcoin-ekonomin och kan driva bitcoin-företag att flytta till andra, mer gynnsamma jurisdiktioner. "

Påståendet beskrev ATO: s riktlinjer som en" besvärlig administrativ börda "på bitcoin-företag, och skulle göra Australien" bakom kurvan "av en potentiellt revolutionerande teknik.

Ashley King, VD för bitcoinplånbokleverantören CoinJelly, var mer optimistisk och sa att riktlinjerna faktiskt kan hjälpa bitcoin att delta mer i den allmänna ekonomin.

"Utgivandet av ATO-riktlinjerna ger äntligen en klar klarhet i det australiska bitcoin-samhället. Vi har väntat på ett sådant svar från dem, så vi är inte förvånade. Förhoppningsvis legitimerar detta samhället och våra medarbetare bitcoin-företag och gör enkla saker som att få ett bankkonto lättare. Vi vet inte att alla kommer att vara lyckliga, men nu vet vi alla vart vi står. "Jon Garney från ShopJoy sa att han tyckte att utkastet var en besvikelse, men överhuvudtaget överraskande.

"ATO: s politik har alltid varit på den konservativa sidan. Rättvis nog om de vill stänga ett smutthål och se till att inkomst från Bitcoin beskattas precis som alla andra inkomster. De vill att allt ska vara ordentligt och det är inget fel med det. "Han tillade att han hade hoppats att ATO skulle hjälpa australiensiska startups, som oftast var fattiga med begränsade resurser för komplicerad bokföring, eftersom de kämpade för att komma undan och konkurrera på en global marknad.

CoinTree, en tjänst för att köpa och sälja bitcoin, sa att det kommer att vara vanligt för en majoritet av sina användare. VD Shane Stevenson sa att företaget skulle genomföra ytterligare funktioner för att hjälpa användare att lämna in avkastning och hantera GST-konsekvenser.

Företagen kommer att gå offshore, varnar handelsförbundet

Ron Tucker, ordförande i Australiens Digital Valuta Commerce Association (ADCCA) och VD för Sydney Startup Bit Trade Australia, sade ATO: s strategi för GST: s inverkan på bitcoin-transaktioner var "opraktiskt" och tog en rad som redan hade avslagits av andra jurisdiktioner, som Storbritannien.

"ATO har engagerat sig i samrådsförfarandet, men det finns inga bevis i ATO: s papper att de har svarat på de frågor som bitcoin-industrin har tagit upp och de praktiska problem som påpekats för dem. avvisar den internationella trenden. "

I stället för att bli ett regionalt centrum för innovation, skulle de nya reglerna mer sannolikt se bitcoin driven under jord och startar flyttar offshore. Flera innehavare, Tucker fortsatte, hade redan uttryckt att de skulle överväga att flytta.

Han tillade att det nu var upp till regeringen att reagera med lagstiftningsändring för att undvika att kväva en spirande industri.

"Detta är början, snarare än slutet på diskussionerna om denna fråga och ADCCA ser fram emot en fortsatt dialog med ATO."

Samråd ett positivt tecken

Amor Sexton, en ledande digital valuta- fokuserad advokat med adroit advokater i Sydney, berättade CoinDesk bitcoin industrin reaktion skulle sannolikt blandas, men var nöjd med ATO: s nivå av samråd.

Hon sa:

"Det faktum att skattekontoret tar sig tid att gå igenom samrådsförfarandet, och få det här långt, visar att det finns viss legitimitet att begreppet bitcoin är pengar."

Bitcoin adoptionsgraden var fortfarande relativt liten jämfört med resten av ekonomin, tillade hon.

"Det faktum att det har blivit så mycket uppmärksamhet från skattekontoret är en riktigt bra sak. Även om du inte hamnar på svaret på kort sikt tycker jag att det är platsen för ett samrådsförfarande som kommer att se förändring senare. "

Sexton skrev i sammandrag ett forskningspapper på behalf av Bitcoin Association of Australia med rekommendationer om hur ATO ska beskatta bitcoin som presenterades för byrån i början av juni. Det papperet hade rekommenderat bitcoin behandlas som pengar för att undvika dubbelbeskattning genom GST.

ATO tillkännagav sin avsikt att utfärda beslut om bitcoin skatt i februari, som ursprungligen avser att släppa ut detaljerade riktlinjer i slutet av budgetåret 2013-14 den 30 juni. Senare beslutade den dock att fördröja sitt meddelande för att ge en "omfattande och robust" dom och söka ytterligare juridisk rådgivning i frågan.

CoinDesk fortsätter att uppdatera denna utvecklingshistoria när mer information blir tillgänglig.

Bild via Jiri Flogel / Shutterstock