Dina pengar har aldrig varit mer värdefulla

Amazon kommer att lansera sin Amazon Coin den här månaden. Det är ett intressant drag och en som banar vägen för andra återförsäljare att suga upp mycket pengar med mycket liten ansträngning.

Det finns inget nytt om företag som erbjuder presentpengar, men det här är valuta - och det betyder att flera andra stora märken utvecklar egna versioner för att vara inslagna i sina egna företagsidentiteter.

Som kund kan du erbjudas billigare varor för att använda sin valuta. Till exempel, med Amazon Coins, kan du betala mindre för en produkt än om du betalat med kontanter.

Så varför vill företag göra det?

Jo, det är den enkla anledningen att företag vill ha dina pengar. I en ekonomi där ingenting är säkert längre, är kontanter kung. Kassaflödet är dock - som alla företagsägare intygar - ännu mer värdefullt.

Som ett företag löser man tre stora problem kring kassaflödet:

1 - Inga transaktionsavgifter

Om jag är en återförsäljare som tar mycket betalningar, kommer jag att spendera miljoner - om inte miljarder dollar på transaktionsavgifter.

Företag tycker att detta är irriterande. Stora återförsäljare spenderar redan miljontals försök att hitta det billigaste transaktionspriset att använda i realtid.

Hela transaktionsinfrastrukturen är byggd på många organisationer som tar ett litet snitt för att flytta pengar snabbt. Det är försvagat med reglering att för ett globalt företag är det så väldigt tråkigt.

2 - Bedrägliga betalningar

Stora detaljhandelsföretag måste betala räkningen för mycket bedrägeri. De är offer för bedrägerier eftersom de inte kan skilja skillnaden mellan en legitim och en tvivelaktig transaktion.

Genom att äga en digital valuta kan företag som Amazon strama kontrollerna över de transaktioner de kommer att acceptera. Och om bedrägerier uppstår, förlorar de inte pengar - de förlorar sina apa tokens.

3 - De kan använda dina pengar

Detta är den stora - och det kallas "brott". Detta är en term som används vid redovisning hos presentkort företag när folk köper tokens eller kuponger och aldrig använder dem. Detta är lönsamt för ett företag, som är beroende av det faktum att en viss procentandel människor aldrig kommer att återkräva sina pengar. Revisorer har varit förvirrade över hur de ska redovisa pengarna.

Förra månaden var en av de mest använda versionerna av digital valuta - Oyster Card - anklagad för att hämma 53 miljoner pund i obetalda biljettpengar. De människor som hade försökt att återkräva sina pengar fann att det tog lång tid att göra det och var tvungna att gå igenom en mycket svår process.

Att ha en pott på £ 53m av andras pengar är ganska bekvämt för ett stort företag. De vet att folk inte kommer att begära tillbaka det på en gång eller - om de gör det - kan företaget ta sig tid att ge tillbaka det.

Bevaka eller låna ut pengar?

Så ... företag som "tittar över" stora pottar pengar kan använda pengarna för andra saker, som utlåning. Nu betalar bankerna normalt intresse för att du ska kunna använda dina pengar för att låna ut till andra människor. Brott går inte dit. Du kommer inte heller att veta var dina pengar lånas ut (dock för att vara rättvis, skulle du inte heller med en bank).

Verktygsföretag är berömda för att betala direktbetalningar större än den faktura du är skyldig. Vad händer med pengarna när det är i deras omsorg? Du måste fråga dem. Men utlåning är ett mycket attraktivt alternativ för företag med kontanter som de har tillgång till.

Är brottmässan rättvis för konsumenten?

Det beror på hur snabbt du tror att folk borde ge pengarna tillbaka. Om det är snabbt är svaret "nej".

Men det är inte olagligt.

Kan det vara mer öppet? Ja.

Kan det vara lättare att se hur mycket pengar du har på dina konton? Ja. (Det kan finnas en app möjlighet i det.)

Är det lönsamt för företaget? Ja.

Kan det bli bättre reglerat? Förmodligen.

Öppna vs stängt

Konsumenterna är mycket klokare på fördelarna och nackdelarna med teknik dessa dagar. Ingen vill ha besvär. Så Amazon och vänner måste vara vaksamma över hur användbart det är för människor i deras allmänna shopping ... inte bara på Amazon.

Den senare antar (som många teknikföretag har felaktigt antagit förut) att bolaget kommer att vara dominerande aktör på sin marknad, oavsett väder. Som vi har sett blir den tanken snabbt dyrare när det finns en bekvämare teknik runt hörnet ...

I det här fallet finns det ett drag att gå i lanseringsvaluta för enkelhets skyld: För låst ner - människor kommer inte att tycka om det och något annat kommer att följa med. För öppen - det finns en hel värld av problem kring priser, inflation och acceptans, så företag skulle behöva en infrastruktur (och filosofi) för att klara det.

Se bort från kontanter - likviditetsräkning

Gör inget misstag: pengar är värdefulla. Det kommer att vara kvar länge. Varför skulle du dike ett system som fungerar? Företag har insett - som bankerna för länge sedan - att den som kontrollerar likviditeten är i en bra position.

Företag är angelägna att använda dina pengar. Varför? Eftersom det är mer värdefullt för dem än någonsin.