1. Vad är Ripple?

Rippel är namnet för både en digital valuta (XRP) och ett öppet betalningsnätverk inom vilket den valutan överförs. Det är ett distribuerat betalningssystem med öppen källkod som fortfarande finns i beta. Ripplesystemet syftar enligt sin webbplats till att göra det möjligt för människor att bryta sig undan de "muromgärdade trädgårdarna" av finansiella nätverk, det vill säga kreditkort, banker, PayPal och andra institutioner som begränsar tillgången med avgifter, avgifter för valutaväxlingar och behandling av förseningar.

2. Vad gör Ripple?

Enligt OpenCoin, företaget bakom krusningen, adresserar valutan behovet av att behålla pengar som flyter fritt. Ett företags bloggpost med rubriken "Ripple and Purpose of Money" ger en kort historia om pengar och dess transportabilitet, och pekar på frustrationen om att banker och andra institutioner hindrar överföringen av medel med transaktionsavgifter och fördröjning av behandlingen. Målet med Ripple är att bygga på det decentraliserade digitala valutainceptet som bitcoin ställer och göra "för pengarna vad internet gjorde för alla andra former av information. ”

3. Hur skulle Ripple fungera som internet?

Ripples chefkryptograf, David Schwartz, förklarar så här:

"Betalningssystem idag är där e-post var i början av 80-talet. Varje leverantör byggde sitt eget system för sina kunder och om människor använde olika system kunde de inte enkelt interagera med varandra. Ripple är utformad för att ansluta olika betalningssystem tillsammans. "

Schwartz förutser också möjligheten att se" stora företag förlorar sin kontroll över flödet av andras pengar precis som de har tappat kontroll över informationsflödet. ”

4. Vem är bakom Ripple?

Företaget som bygger Ripple-protokollet, OpenCoin, grundades av CEO Chris Larsen och CTO Jed McCaleb. McCaleb är välgrundad i digital valuta, som kommer från Mt. Gox, som för närvarande hanterar majoriteten av världens bitcoinaffärer. Larsen medverkade tidigare och ledde det elektroniska finansbolaget E-LOAN. Andra utvecklare på Ripples team har också en bitcoinbakgrund.

OpenCoin plockade nyligen en finansieringsrunda från Andreessen Horowitz, FF Angel IV, Lightspeed Venture Partners, Vast Ventures och Bitcoin Opportunity Fund.

(Obs! OpenCoin ska inte förväxlas med OpenCoin. Org, som utvecklar en öppen källversion av ett elektroniskt kontorsystem utvecklat av David Chaum.)

5. Är Ripple som Bitcoin?

På många sätt, ja. Liksom Bitcoin är Ripples XRP-enhet en digital form av valuta baserad på matematiska formler och har ett begränsat antal enheter som i slutändan kan brytas ut. Båda formerna av valuta kan överföras från konto till konto (peer-to-peer, eller P2P) utan att det behövs någon mellanliggande tredje part.Och båda ger digital säkerhet för att skydda mot möjligheten till förfalskade mynt.

6. Betyder det att Ripple är en Bitcoin-rival?

Ripple positionerar sig som ett komplement till, snarare än en konkurrent med, Bitcoin. Faktum är att webbplatsen har en sida dedikerad till Ripple for bitcoiners.

Ripple-nätverket är utformat för att möjliggöra sömlös överföring av någon form av valuta, vare sig dollar, euro, pund, yen eller bitcoins.

"Ripple öppnar många fler gateways för bitcoin-användare och enklare sätt att överbrygga bitcoin med den vanliga finansvärlden", säger Stephen Thomas, en senior utvecklare för rippleprotokollet och en bitcoin-advokat.

7. Hur skulle Ripple gynna bitcoin-användare?

Förutom att ge Bitcoin fler sätt att ansluta till dem som använder andra valutor, lovar Ripple snabba transaktioner och ökad stabilitet. Som ett distribuerat nätverk är Ripple inte beroende av ett enda företag för att hantera och säkra transaktionsdatabasen. Följaktligen finns det ingen väntan på blockbekräftelser, och transaktionsbekräftelser kan snabbt gå igenom nätverket.

En annan fördel med att använda peer-to-peer är avsaknaden av ett "centralt mål eller misslyckande punkt i systemet", Ripple's backers note.

8. Hur många krusningar kommer det att finnas?

Företaget planerar att till sist skapa 100 miljarder krusningar. Halva av dem ska släppas i omlopp, medan företaget planerar att behålla den andra hälften.

9. Varför beskrivs Ripple som "free (ish)" istället för gratis?

Ripple samlar inte transaktionsavgifter som PayPal, banker och kreditkort gör. Det tar emellertid "en liten del av en krusning (motsvarar ~ 1 / 1000th av en cent)" från varje transaktion. Det beloppet förstörs snarare än att behållas. Avdraget är avsett att skydda mot att systemet svämmas av någon enskild person som kan försöka sätta igenom miljontals transaktioner på en gång.

10. Hur mycket kostar en krusning?

Enligt Bitcoin Charts handlade ripplar på omkring 115 per $ 1 (US) den 17 maj 2013. (I början av april var priset ungefär 1 000 per $ 1, så valutan har uppskattats.)