Det är säkert att säga att 2014 var ett intressant år för bitcoin.

Som kärnutveckling på bitcoin-protokollet fortsatte att stärka den digitala valutans tekniska grund, hade medlemmarna av bitcoin-samhället en betydande inverkan på den framåtriktade industrins framkant även i år.

Med bitcoin och blockchain-teknik närmar sig - men ändå att nå - det vanliga antagandet i samhället, räcker det inte med att Satoshi Nakamotos uppfinning står på sin egen tekniska förmåga.

Bitcoin-samhället behöver influencers för att sprida medvetenhet, bygga förtroende och ställa prejudikat för den digitala valutaindustrin för att uppnå sin fulla potential. Ibland spenderar dessa influenser deras tid, pengar och expertis för att få en positiv inverkan på industrin, och andra gånger påverkar människor bitcoin av alla felaktiga skäl.

Oavsett deras intentioner har CoinDesk rankat de 10 mest inflytelserika personerna i bitcoin 2014 enligt ett antal faktorer.

Vi ansåg årets största berättelser, bidrag till samhället och företagen som arbetar med digitala valutor och svaren på vår läsarundersökning - allt inom det bredare sammanhanget av bitcoinindustrin och dess tillväxt 2014.

Här är CoinDesks topp 10 mest inflytelserika personer i bitcoin i år:

flickr. com

10. Marc Andreessen

Som en tidig pionjär på Internet och skapare av den allra första webbläsaren, är Andreesses hausse ställning på bitcoin en signal av förtroende för andra riskkapitalister som kanske är intresserade av, men försiktig med, den digitala valutan. Hans upp-ed i New York Times med titeln "Why Bitcoin Matters" och investeringar i Coinbase är bara två exempel på det varumärke som Andreessen gör i bitcoin-industrin.

edin. com

9. Ross Ulbricht

Även om Ulbrights arrestering som en del av FBI: s neddragning av Silk Road hänt förra året, fortsätter hans påstådda engagemang i den online svarta marknaden att få en inverkan på bitcoinindustrin fram till idag. Många tror att resultaten från Ulbrights pågående rättegång kommer att utgöra en viktig företräde när det gäller brottslighet och frihet på Internet och anmärkningsvärda medlemmar i bitcoin-industrin speglade högprofilerade kampanjer i år till "Free Ross".

edin. com

8. Roger Ver

Ver, en ängel investerare och proklamerat "Bitcoin Jesus", kan vara bäst känd i år för att donera $ 160 000 till Free Ross-kampanjen. hans löfte att donera $ 10 för varje retweet av en tweet som han skickade i juli gick viral och resulterade i mer än 16 500 retweets. Ver arbetar också i affärsutveckling i Blockchain och har investerat i ett antal bitcoin startups.

twitter. com

7. Ben Lawsky

Som ett ansikte av New York State Department of Financial Services BitLicense-förslag har Lawsky varit front-and-center i ett av de mest högprofilerade besluten i bitcoinindustrin i år. Även om det inte finns någon klar konsensus om de föreslagna BitLicense-föreskrifterna, har Lawsky varit öppen för att höra kommentarer från alla intressenter och har gjort ändringar i förslaget till följd av förslag från medlemmar av bitcoinindustrin.

edin. com

6. Vitalik Buterin

Buterin är grundaren av eterum, en av de mer framstående cyrptocurrency 2. 0 projekten. Förutom att övervaka Ethereums pre-sale av sin mycket efterlängtade inhemska valuta "eter", erkändes Buterin två gånger i år för hans bidrag till innovation inom teknik: han fick en 100 tusen dollar Peter Thiel Fellowship i juli och nyligen vann ett World Technology Network-pris.

bitcoinfoundation. org

5. Gavin Andresen

Medan han kanske inte är lika mycket av en offentlig figur för bitcoin som andra på listan, är det ingen tvekan om att Andresens arbete med att utveckla bitcoin-protokollet och rollen som huvudforskare vid Bitcoin Foundation har haft en betydande inverkan bortom bitcoins underliggande teknik. Andresen fortsatte att vara en röst för orsak i branschen i år och var regelbunden på bitcoin-konferenskretsen och bidrog till att sprida sin kunskap och insikt om bitcoins ofta missförstådda kärnteknik.

shutterstock. com

4. Satoshi Nakamoto

Medan fortfarande inte känner till den verkliga identiteten hos bitcoins skapare (s), fortsätter han eller hon att påverka den digitala valutan så länge den finns. Trots försök från människor som hoppas kunna ge ett ansikte till Nakamoto - inklusive Newsweek s kontroversiella coverhistoria som heter Dorian Nakamoto som bitcoins skapare - Satoshi är fortfarande illusiv som en hjälte till många som lovar sin uppfinning som en av den största av vår tid.

edin. com

3. Tim Draper

Den välkända riskkapitalisten Tim Draper framträdde som en av de starkaste supporterna av bitcoin i år och han satte säkert sina pengar där hans mun är. Draper svepte USA Marshals första auktion av Silk Road-konfiskerade bitcoins i juli och vann nästan 30 000 BTC. Draper följde sin auktionsvinst med ett antal investeringar i bitcoin startups, ledde Boost VCs senaste Boost Bitcoin Fund 2 och gjorde ytterligare 2 000 BTC i den andra amerikanska Marshals bitcoinauktionen tidigare denna månad.

twitter. com

2. Mark Karpeles

Fallet av Mt Gox var förmodligen den största berättelsen i bitcoin i år och som vd för den nudefinerade utbytet hade Karpeles en kritisk roll i hur hans företags kollaps spelade ut. Karpeles kritiserades kraftigt för hur han hanterade Mt Gox konkurs och för vad många upplevde vara en allmän inkompetens i att köra vad som en gång var världens största bitcoin utbyte.

twitter. com

1. Andreas Antonopoulos

Antonopoulos betraktades som en av de mest betrodda rösterna i bitcoinindustrin, och fortsatte att tjäna som förespråkare och ambassadör för bitcoin i år.Förutom att fungera som rådgivare till bitcoinföretag som Blockchain och CoinSimple, pratade Antonopoulos med myndigheter och organiserade kampanjer i år för att öka allmänhetens medvetenhet och förståelse för den digitala valutan.


Hederliga anmärkningar

Följande personer mottog ett betydande antal röster i vår läsarundersökning: Barry Silbert (Investor och grundare av Digital Currency Group), Brock Pierce och Bitcoin Foundation Board Member), Chris Larsen (grundare och VD för Ripple Labs), Daniel Larimer (grundare av BitShares), Josh Garza Miners) och Patrick Byrne (VD för Overstock. Com).

Vem skulle du ha inkluderat i den här listan? Låt oss veta i kommentarerna nedan.