Mer än 1.65 miljoner datorer riktade sig mot malwareangrepp i kryptocurrency mining under de första åtta månaderna 2017, enligt en ny rapport från Kaspersky Lab.

Den ryskbaserade cybersecurity outfit sa tisdag att siffran representerar antalet datorer som kör Kaspersky-programvara, som skyddades mot skadlig programvara, som kan göra en maskin till en fjärrstyrd gruvutrustning utan att ägaren faktiskt vet .

Totalsumman för 2017 förefaller sålunda på ett tempo som överstiger antalet attacker som upptäcktes 2016, vilket uppgick till 1 8 miljoner. Som jämförelse upptäckte Kaspersky drygt 700 000 malwareattacker i mars 2014.

Delvis grunden till incidenterna, säger bolaget, är flera storskaliga botnät dedikerade till skadliga gruvaktiviteter.

Rapporten sa:

"Det här leder till hotaktörer som får kryptocurrency, medan deras offerers datorsystem upplever en dramatisk avmattning. Under den senaste månaden har vi upptäckt flera stora botnät som är utformade för att dra nytta av dold kryptopruvning. "

Företaget släppte bara antalet egna kunder skyddade och klargjorde inte hur många maskiner de trodde var smittade globalt eller om någon av sina kunder smittades trots deras skydd.

Cryptocurrency mining botnets är inget nytt. En av de nyare botnät som upptäcktes 2017 utvecklades av en amerikansk säkerhetsbyrå som exploaterades av en grupp hackare som kallades skuggmäklare.

Även om minare traditionellt infekterade Windows-datorer kan de också påverka Linux-maskiner. Vissa botnät infekterar maskiner som inte har tillräcklig bearbetningskraft för att effektivt kunna gruva för allting.

Malware image via Shutterstock