När vi tittar tillbaka på ännu ett fascinerande år för bitcoin är det naturligt att bedöma de personer som hjälpt till att påverka branschen.

I år handlar det inte bara om bitcoin längre: den teknik som ligger bakom bitcoin, blockchainen, har tagit eget eget liv, med institutionellt intresse för blockkedjor som nästan når en frenesi. I en utveckling som skulle ha verkade nästan omöjligt för ett år sedan startar banker och stora finansiella institutioner blockchain-projekt för att undersöka möjligheterna för tekniken.

Branschen behöver influenser för att peka på tekniska eller regulatoriska frågor, för att skapa medvetenhet, att drömma upp revolutionerande nya lösningar på allvarliga globala problem och att bygga eleganta nya företag för att ta denna spännande nya teknik till massorna.

Vi hade egna idéer om vem de var i 2015 och vi bad dig, allmänheten, att ge oss dina åsikter i vår läsarundersökning.

För årets topp 10-lista tog vi hänsyn till årets största händelser, de nominerade enskilda bidrag till samhället och resultaten från vår undersökning.

Så, som nådde topp 10 i år? Läs vidare för att ta reda på ...

10. Bobby Lee

VD för Shanghai-baserad bitcoin-utbyte BTCC (tidigare BTC China), Lee har varit inflytelserika för att hjälpa till att bryta öst-västdelningen i bitcoin-samhället.

Lee förekommer ofta vid konferenser och spelade nyligen en betydande roll i den pågående skalbarhetsdebatten, översatt och modererar på Scaling Bitcoin Workshop för att säkerställa att Kinabaserade gruvarbetare kunde prata med västerländska utvecklare.

Hans framträdande är sådan att han kan göra rubriker lika lätt som någon i bitcoinutrymmet, och hans popularitet med samhället såg han röstade till Bitcoin Foundations styrelse.

9. Blythe Masters

Det har varit mycket prat om kvinnornas knapphet i teknik, och bitcoinutrymmet har fortfarande arbete att göra. Blythe Masters är dock ett anmärkningsvärt undantag, som är den högst profilerade ekonomichefen i blockchainutrymmet, och förmodligen branschen som helhet.

Masters var den globala handelschefen på JP Morgan Chase och är nu VD för Digital Asset Holdings (DA), ett företag som tillhandahåller avvecklings- och huvudkontorstjänster för digitala tillgångar.

Hennes expertis och framträdande har visat henne göra omslaget till Bloomberg Businessweek, , medan hennes uppstart har gjort de flesta förvärven i rymden och ryktas ha fått finansiering från JP Morgan och Santander.

Medan mästare inte exakt är en fan av bitcoin (hon har varit offentligt av båda sinnena om saken) har hon gjort så mycket som någon för att främja blockchain-teknik på Wall Street, till och med sätta ner ett jobb som kör Barclays investeringsbank till stanna hos DA

8. Balaji Srinivasan

Srinivasan är chefen för 21 Inc, en gång-hemlig start som länge påförde stora mängder VC-kontanter, även om få personer utanför företaget hade någon uppfattning om sin affärsplan.

I mars gjorde 21 äntligen globala rubriker när det visades att det hade höjt totalt 116 miljoner dollar , mest av något bitcoinfirma någonsin. Detta tog upp frågan, vad var den fantastiska produkten eller tjänsten som skulle vara?

Slutligen i maj kunde läckta dokument avslöjade tester som visade 21: s teknik kunna möjliggöra maskin-till-maskin-bitcointransaktioner som skulle kunna användas till att sägas underlätta realtidsmarknader för Internetbandbredd.

Allt var tyst i en tid tills det äntligen släppte en produkt, en litenskalig gruvbrytare som heter Bitcoin Computer, som började levereras på Amazon i november.

Inloggade patentspetsar mer att komma, men många tror att 21 Bitcoin Computer kommer att vara starten på en ny våg av utvecklaren innovation i branschen.

För att höja profilen av bitcoin över hela världen och bringa en massa bitcoin-enhet till ett större uttag, har Srinivasan säkert haft ett inflytande år 2015.

7. Theymos

En splittring i bitcoin-samhället, Theymos är pseudonym för en av moderatörerna i Reddits bitcoin forum, r / Bitcoin.

Hans modereringstyp har genererat kontroverser på grund av upplevda strikta och uppfattade politiska regler och påstådd censur, med en användare som tyder på att Theymos skulle kunna förbjuda Satoshi Nakamoto, bitcoins uppfinnare.

Det blev så dåligt att andra entreprenörer har försökt att förskjuta r / Bitcoin som branschens främsta forum för diskussionsforum.

Bitcoin-evangelisten Roger Ver, som ibland kallades "Bitcoin Jesus", startade Bitcoin. com forum för att delvis tillhandahålla ett alternativt diskussionsområde, och ett annat redditforum, r / btc, lanserades. Därefter finns det det lanserade DATT-initiativet, som syftar till att decentralisera Reddit helt och hållet.

Om du håller med Theymos stil, har han utan tvekan haft ett inflytande på samhället och dess diskussioner, även om detta inflytande sannolikt kommer att utmanas igen nästa år.

6. Gavin Andresen

Med bitcoin-samhället för närvarande uppslukad i en seriös teknisk debatt om hur man bäst kan ändra koden för att möjliggöra ett större antal transaktioner, har nätverkets långtidshållare inte överraskande tagit en ledande roll i konversationen.

Andresen var övertygad om hans uppfattning att kapaciteten skulle bli kraftigt utökad - och snabbt.

Programern tog på forumet för att entusiastiskt driva sitt fall för Bitcoin XT, en ny klient som är utformad som ett sätt för minare att rösta bort bitcoins nuvarande 1MB blockstorlek.

Medan planen fortsätter att diskuteras, var det sätt på vilket Andresen presenterade idén delaktig, med det plötsliga släppandet av Bitcoin XT som orsakade sin rättvisa andel av överdrivna och negativa rubriker.

För sitt regelbundna engagemang i bitcoin-samhället och arbetet med bitcoins kod var Andresen också i förra årets lista, där han placerade femte.

5. Vitalik Buterin

Buterin har trots sin ungdom redan byggt upp ett imponerande CV i den digitala valutaindustrin, som varit involverad i flera anmärkningsvärda projekt utanför hans första redaktionella försök, Bitcoin Magazine .

Efter att ha deltagit i skapandet av Dark Wallet och KryptoKit, grundades den inbyggda Toronto Ethereum - ett specialiserat blockchain-nätverk för decentraliserade applikationer.

Med tanke på sin roll som projektledare för projektet var Buterin också regelbunden på konferenskretsen och var en av de fyra individerna som skulle visas på förra årets mest inflytelserika undersökning, där han placerade sjätte.

Men 2015 var förmodligen viktigare för det riksdumpade projektet, som efter höga förväntningar möttes med förseningar och konsekventa rykten om bakom kulisserna.

Ethereum har ändå uthållit sig, med projektet kasta ett tävlingsarrangemang i London för att visa upp företagets intresse för sin nuvarande, men fortfarande tidiga teknik, och bli hemma för ett antal nya uppstart.

Kort sagt var 2015 ett år där Ethereum verkligen var tvungen att bevisa sig, och även om det fortfarande är tidigt är det säkert att det är en integrerad del av branschsamtalet.

4. Brian Armstrong och Fred Ehrsam

Coinbases grundare har gjort så mycket som alla för att hjälpa till med att ta bitcoin mainstream, med sin användarvänliga internationella utbytes- och plånboksplattform som ger ett enkelt sätt för icke-techy folk att köpa, hålla och använda bitcoin.

Men när deras uppstart utvecklas har Armstrong och Ehrsam visat en ökande vilja att utöva sin position som industrins tanke ledare.

I år blev Armstrong och Ehrsam bekvämare med sin företagsblogg och sociala medier närvaro för att främja sina idéer om hur de tror att bitcoin behöver gå vidare.

I processen var de inte rädda för att flagga vad de tyckte var dålig media täckning av tekniken eller främja bitcoin över altcoins.

Medan Coinbase får en del samhällskritik på sociala plattformar för sin strikta efterlevnad av globala bestämmelser har paret säkert gjort sin bit för bitcoin.

3. Wences Casares

VD för bitcoin säkerhetsstart Xapo, Wences Casares fortsätter att vara en av de större kändisarna i bitcoin och blockchain industrin.

Det är mer anmärkningsvärt att denna uppmärksamhet kommer trots att Xapo har varit relativt tyst år 2015. Starten släppte några nya produkter och tjänster i år och är nu upptagen i en process med den tidigare arbetsgivaren av ett antal dess huvudchefer.

Men när Casares har varit tyst på affärsidén, får hans evangeliska samtal omfattande täckning, även för icke-nyhetsmeddelanden, och han kommer att berätta för alla som kommer att lyssna på hur bitcoin kan förändra världen.

Den argentinska entreprenören är till och med krediterad med att sprida ordet om den digitala valutan i hela Silicon Valley och reticent financiers på Wall Street - ett uppdrag som han sagt har drog skratt från skeptiker.

2. Brian Forde

Efter att ha blivit inlett MITs Digital Currency Initiative (DCI) i april, har ex-White House seniorrådgivare gjort stora framsteg när det gäller att belysa fördelarna med bitcoin och blockchain till dem både inom och utanför den prestigefyllda universitet.

Som en del av MIT Media Lab vill DCI nu engagera andra avdelningar i sitt arbete, oavsett om det är med sin tekniska högskola eller skolan för sändning och journalistik, så att en ny generation av unga sinnen utsätts för de nya teknologi.

Även om hans offentliga närvaro sedan dess varit mer dämpad för sent, slog Forde marken och pratade allmänt om behovet av att främja tekniken på ett sätt som människor kan förstå när de fastställer DCI: s mål.

I år har han också utnyttjat kraften i MIT-varumärket för att få tekniken till grupper som historiskt har underrepresenterats i branschkonversationer och varit outspoken om ämnen som New York-statens BitLicense-regler.

1. Satoshi Nakamoto

Pseudonym för det mycket diskuterade geni (eller genier) som uppfann bitcoin igen visade sin eller hennes stora inflytande över branschen i år.

Med Wired s och Gizmodos "uppenbarelser" som Craig Wright, en australiensisk entreprenör, var den eftertraktade Nakamoto, bitcoins elusiva skapare, visade precis hur mycket uppmärksamhet han kunde generera för tekniken.

Även i en vecka när branschen producerade sitt mest välrenommerade förslag för att ta itu med skalbarhet och dess äldsta branschorganisation verkade redo att kollapsa, överskred Nakamoto alla andra utvecklingar.

Det som följde har blivit något av ett förutsägbart manus.

Pundits hävdade att Nakamotos sanna identitet spelar ingen roll, medan andra medier försökte avslöja brister i framväxande bevis. Oavsett samtalet spred sig snart bortom bitcoin-samhället för att publicera publikationer över hela världen.

Men samtidigt som varumärket "bitcoins skapare" är Nakamoto också uppfinnaren av dess decentraliserade huvudbok, blockchainen. Och även om stora banker verkar alltmer angelägna om att utnyttja kraften i "tekniken", fortsätter Nakamoto och hans eller hennes uppfinning i centrum av konversationen och tjänar nummer ett i vår undersökning.

Ärade anmärkningar

Det var många andra anmärkningsvärda individer som spelade sin roll i bitcoin och blockchain under det senaste året.

Följande 10 personer fick också ett imponerande antal röster från vårt samhälle: Andreas Antonopoulos (bitcoin förespråkare och författare); Dan Morehead (Pantera Capital CEO); Mike Hearn (Chief Executive Officer R3CEV); Chris Larsen (VD på Ripple Labs); Barry Silbert (VD i Digital Currency Group); Roger Ver (ängelinvesterare); Blockstream-utvecklare ; Elizabeth Rossiello (VD på BitPesa); Tim Swanson (direktör för marknadsundersökning vid R3CEV).

Vill du dela din åsikt om bitcoin eller blockchain 2015 eller en förutsägelse för det kommande året? Skicka idéer till nyheter @ . com för att lära dig hur du kan gå med i konversationen.

Trofébild via Shutterstock