Bitcoin-gruvdrift fortsätter att vara ett populärt, men omtvistat ämne.

Gruvprocessen utförs via ett distribuerat nätverk, vilket ger en brist på centraliserad kontroll. Å andra sidan blir ASIC-hårdvaran som krävs för att utföra SHA-256-hackningen för Bitcoin-protokollet allt dyrare.

Låt oss ta en titt på minisnyhetsberättelserna som har gjort rubriker under de senaste veckorna:

Drömmer i bitcoin

Bloomberg BusinessWeeks försäkringsberättelse för 13 januari. Källa: Mashable

I vad som kan vara högsta profilbiten på bitcoin mining hittills, BusinessWeek's senaste omslagsartikel ger ny insikt om företagen i gruvplatsen.

Butterfly Labs, HashFast Technologies och KnCMiner är bara några av de företag som ingår i berättelsen.

Den mest fascinerande delen av den här historien handlar om den hemlighetsfulla Silicon Valley-uppstarten 21e6, som tydligen planerar att bygga gruvvaror - och hålla allt för sig själva. 21e6 mottog uppskattningsvis 5 miljoner dollar i riskkapital i fjol, vilket gjorde det till en av de största satsningarna på bitcoin-satsningar 2013.

HashFast blir stämd

Baby Jet: 400 GH / s för 2 250 USD. Källa : HashFast

San Francisco-baserade HashFast Technologies står inför en rättegång baserad på att den inte har skickat sina gruvarbetare i tid.

Problemet är klart priset för bitcoin eftersom det har ökat så dramatiskt sedan juli. Enligt Bitcoin Price Index var det aggregerade värdet av bitcoin ganska låg vid den tiden och botten ut på $ 66. 34 per BTC.

HashFast hade garanterat Baby Jet miniräknare senast den 31 december 2013. Eftersom det uppenbarligen misslyckats med att göra det, kräver kunder som beställt i juli krav på återbetalning i bitcoin. Företaget är dock fast vid att de har sänt.

Butterfly-labs på CES

BitSafe-hårdvaruplånboken för att lagra dina blockbelöningar. Källa: Bitcoin Owl

Butterfly Labs tar officiellt nya produkter till marknaden. Företagets produkter var på displayen på Consumer Electronics Show i Las Vegas i början av månaden. Detta inkluderade ett 600 GH / s-kort som kan konfigureras som antingen en extern enhet eller ett PCI Express-kort.

Företaget visade också en hårdvarubaserad plånbok, BitSafe. Enheten kan lagra privata nycklar säkert och bort från nätverkshotade hot.

Återvänd med CoinDesk snart för mer detaljerad täckning när det gäller Butterfly Labs nya sortiment av produkter.

KnCMiner gör en mint

The KnCMiner Neptune. Källa: KnCMiner

En företrädare från Stockholmsbaserade KnCMiner berättade nyligen Forbes att företaget har gjort 25 miljoner dollar för att sälja sin bitcoin-maskinvara under de senaste två veckorna i december.

Intressant nog, berättade KnCMiner Forbes att det namnger sina produkter efter planeter på grund av sin globala kundbas: planeter översätter enkelt till andra språk.

Artikeln tar också en djupgående titt på KnCMiner's Jupiter; För närvarande är Neptun den enda enheten som finns tillgänglig för förbeställning på sin hemsida, en jättestor 3 TH / s för $ 9, 995.

Cointerra testar Goldstrike ASICs

TerraMiner IV. Källa: Cointerra

Austin, Texas-baserade Cointerra har nyligen lagt upp ett blogginlägg som uppdaterar deras framsteg. De håller för närvarande på att testa sina senaste GoldStrike ASICs.

Testprocessen innebär att man kör flisarna genom sina kylhastigheter, som använder ett vätskebaserat system. Företaget skriver att det har uppnått 132GH / s på en enda dö.

Cointerras aprilparti TerraMiners har redan slocknat. Men den andra batchen av Cointerras TerraMiner IV kommer att finnas tillgänglig i maj, och förbeställningar är fortfarande tillgängliga på sin webbplats. Enheterna är 2 TH / s för $ 5, en bit.

Bitmain-försäljningsblad och USB-enheter

AntMiner U1 USB-enheten. Källa: Bitmain

Kinasbaserade Bitmain är ett nytt hårdvarubolag på plats, vilket tydligt utnyttjar kinesiska tillverkningskontakter för att erbjuda bitcoin-gruvprodukter. Företaget verkar vara frakt-enheter, eftersom en kund har lagt upp en Bitmain Antminer på YouTube.

Företaget har två olika miners tillgängliga just nu. En är AntMiner S1 dual blade miner som producerar 180 GH / s för 1. 9 BTC.

Den andra är en USB-minir som heter AntMiner U1. Den enheten utför vid 1. 6 GH / s - men företaget har en minsta beställningskvantitet (MOQ) på 500 enheter för 22 BTC.

ASICMiner tillkännager generations 3 bandout

Vattenkylda ASICMiner boards. Källa: ASICMiner Facebook sida

En av de tidigaste ASIC-tillverkarna, ASICMiner, tillkännagav nyligen på Bitcointalk-forumet att den har lagt fram sin senaste chipdesign till en tillverkare, känd som en "tapeout".

Företaget använder 40 nanometerchips i den här designen - vilket är en heltäckande specifikation när det gäller vad andra tillverkare gör nu.

Men det verkar som om ASICminers framtidsplaner helt enkelt involverar tillverkning av chips: företaget säger att det "kommer att flytta mer till ren chipdistribution" framåt.

Inpakning

Bitcoins delningsgrad är således: Ja det är decentraliserat - men för att kunna äga en del av nätverksinfrastrukturen måste man ha kraftfulla maskiner som bara kan utföra en funktion: operera på Bitcoin eller ett annat SHA-265-baserat cryptocurrency-nät.

Ska du mina BTC? Det valet är ditt, CoinDesk är helt enkelt här för att informera och utbilda.