Skulle en skilsmässa gömma sina tillgångar genom att kväva dem i bitcoin? En skurkaktig affisch på Bitcoin Talk Forum tog upp frågan i veckan, så CoinDesk frågade några advokater.

Enligt användaren på Bitcoin Talk upptäckte en man att hans fru lurade på honom och bestämde sig för att skilja sig från henne. Men innan han gjorde gjorde han flera veckor att flytta en stor andel av sina tillgångar till bitcoins, i ett försök att skydda tillgångarna. Punktet fortsätter och säger:

"Han sprängde bara skilsmässan på sin ex-fru och nu argumenterar hon för att han måste ha mycket mer pengar än han påstår sig vara. Domaren beordrade att han måste vända om alla sina tillgångar för att ge en halv till sin ex-fru. Har domstolen rätt att få tillgång till sin bitcoin plånbok? "

Kommentarare frågade giltigheten av den ursprungliga affischens krav, baserat på hennes angivna ålder och några av de påståenden som gjordes. Och hon svarade sedan på CoinDesk:

"Ledsen att göra dig besviken, mitt inlägg var ett forumtroll, som alla mina andra inlägg i det här forumet. "

" Men jag är säker på att samma historia har hänt, eller kommer att hända inom en snar framtid. "

Debatten på forumet var uppvärmd. Konceptet är tydligt intressant, så CoinDesk tog upp den hypotetiska frågan med några advokater.

Upplysningar och verkställighet

Det finns två separata frågor här: För det första ska parter i en skilsmässa göra för att deklarera bitcoin-tillgångar, och för det andra, om de är, kan de då olagligt gömma dem och vara fria från verkställighet? Bitcoin ska trots allt vara ett sätt att lagra värdet anonymt (om en person vet vad de gör).

Det är svårt att hitta en familjeadvokat som specialiserat sig på bitcoin. Varken dom eller en skilsmässa domare kommer sannolikt att få störningar, sade Greg Broiles, en advokat som specialiserat sig på planering, förtroende och probate, som talade om bitcoin och beskattning vid Bitcoin 2013:

"De kommer inte troligen att förstå De tekniska nyanserna, men jag tror att de förstår att värdet existerar och har blivit doldt. "

Han fortsatte med att familjerätt domstolar är i sig praktiska.

Vanligtvis frågar partier i en skilsmässa om upplysningar om tillgångar och förväntas avslöja sina innehav ärligt. Bitcoins skulle sannolikt vara berättigade till offentliggörande, säger Stuart Hoegner, en speladvokat med expertis i bitcoin och generalråd för Canadas Bitcoin Alliance.

Mycket beror på vilken jurisdiktion som är fallet i fallet. Vissa amerikanska stater har en gemensam fastighetsregel där endast tillgångar som förvärvats under ett äktenskap delas, medan egendom ägs innan ett äktenskap betraktas som individens eget.

Frågan är då om någon i ett skilsmässa fall skulle kunna dölja sina mynt effektivt (om det är olagligt) från en snart ex-make?

Gömmer pengar är inget nytt, påpekar Hoegner:

"Människor har begravt pengar under stenar, lägger pengar i värdepapper, ger pengar till vänner att hålla fast vid och säger att de har spelat pengar i pengar under en lång tid. Jag ser bitcoin som en förlängning av dem. "

Om en motparts advokat anser att en upplysning är falsk, kommer de att försöka spåra extra pengar, i allmänhet genom att kräva kontoutdrag.

" Vi skulle gå tillbaka och titta på uttalandena och sedan säga "här har du överfört några pengar till Mt. Gox eller Coinbase", säger Broiles. Om utbytet hade en amerikansk närvaro kunde de kräva rekord från den verksamheten.

En av de tilltalande sakerna om bitcoin är dess förmåga att snabbt överföra pengar till en destination utanför USA: s jurisdiktion. Det gör det svårt att hämta dessa medel. En vän eller annan institution som innehar medel utanför landet skulle vara svårare att få pengarna tillbaka.

I Hur som helst skulle det vara svårt att bevisa precis vem som ägde pengarna, efter att den skickades från en persons bitcoin plånbok till en annan adress. Ibland kommer domare att fängsla partier i en skilsmässa kostym tills pengarna kommer tillbaka, eller tills det kan bevisas att de inte har någon kontroll över det mo ney.

Det kan bli eldstöd på alla som försöker dölja tillgångar från sin make genom att överföra dem till bitcoins. Broiles fortsatte med att säga:

"Det är svårt att bevisa att någon har kontroll över det. Det är också svårt att bevisa att någon inte har kontroll över det. Jag tycker inte att det är ett bra tillvägagångssätt. "

I allmänhet är det oönskade att vara oärlig med någon i ett skilsmässafall (eller någon annanstans). Försöker att ekorre bort tillgångar genom att dölja dem i en virtuell valuta lämnar människor i riskzonen för en skadad avgift.

Men även om den här händelsen var lite mer än fiktiv kul från en online troll, kan vi förvänta oss att se reella fall, varnar Hoegner:

"Vi kommer att få familjerätt problem som uppstår. Vi kommer att få boendemisser, och människor dör med stora mängder bitcoins. Frågan blir, bortskaffas de genom boet eller på annat sätt? "

I många länder är det ännu inte klart om bitcoin är en valuta, en vara eller en annan tillgång.

Uppdaterad: En dag efter den här historien skrevs, fann vi den här pärlan, där ett företags upptäcktsförfrågning uttryckligen innehöll bitcoin. Det är uppenbart att det börjar visas på litigators radar.